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【閱讀‧世界】留住時間的聲色

2018/06/16 06:57:24 聯合報 邱振瑞

《浮世澡堂》書影。(圖/大塊文化提供)
《浮世澡堂》書影。(圖/大塊文化提供)

當我們在談論日本江戶時期大眾通俗小說的時候,似乎無法繞開式亭三馬這位奇特的作家。姑且不論他留下多少作品,但就他的生涯和寫作歷程,直到現在仍然具有不凡的魅力。換句話說,我們若了解他的家庭背景,就會更知曉其小說的底蘊:他何以精妙地將浮世的庶民諸相寫進小說裡,並為未來的讀者預留閱讀的空間,展現江戶時期民眾生活的聲色。

出身江戶淺草田原町的式亭三馬,本名為菊池泰輔,其祖先是八丈島的神社祭司,父親則是製作木版畫的版型師傅。從印刷品的角度來看,版畫亦是通俗文化的延伸,具有在後進時代中試圖迎頭趕上的現代性氣息。在這環境的陶冶下,他幼年時期即喜好讀書。爾後,他於八歲到十六歲,住進本石町的書籍批發商當差,從而更親炙出版界的事情。可以說,這是他後來創作滑稽本小說的預先排練。經過實際的操練,十八歲之時,他的處女作《天道浮世出星操》,終於在朋友的書籍經銷處出版。

五年後,式亭三馬與書籍結緣更深了,成為蘭香堂書店的入門女婿,從此他兼具作家和出版商的身分。兩年後,他出版《俠太平記向缽卷》一書,卻引起消防滅火員們的騷動,而受到了官方裁罰。有趣的是,他卻也因此因禍得福。翌年,尚未有新作品問世,聲名卻比以往更盛了。其後,他的妻子病逝,他就此離開岳父的書店,開設古本屋營生之餘,努力投入創作通俗小說。在那以後,他續弦又添了兒子。直到文化六年,其代表作《浮世澡堂》以及後來的《浮世理髮館》,均獲致極大成功,作家的聲望更加確立了下來。不過,在這作家人生的關鍵時刻中,他似乎有點要改變戰略的意味,關閉原先經營的古舊書店,於三十四歲的時候,開始製作和販賣藥品。這並非說他不再撰書了,而是他用寫書來廣告自家的藥品,其《雷太郎強惡物語》合卷甫出版,他即大肆宣傳廣告了。在他看來,買藥的顧客等同於他的讀者,以此方式必能增加書籍的銷量。這個策略的確明顯奏效,他的生活變得優渥了起來。儘管如此,他仍然沒有停下創作之筆,繼續寫作趣味橫生的通俗小說,得空的時候,還繪製了浮世繪。〈持三弦琴的藝妓〉即是其浮世繪代表作之一,他並以此作品為豪。

綜觀式亭三馬的寫作生涯,留下很多作品,諸如酒落本、滑稽本、讀本等等。而且他和當時的作家,寫作主題多半為:遊廓狎妓、復仇、英雄傳、歌舞伎、狂歌等,範圍很廣泛。然而,專家不可諱言地指出,式亭三馬的原創性不足,其作品有著對古典著作的改寫、剽竊,或者模仿同世代作家的作品。持平而論,在那個世代的作家,幾乎都很難擺脫這樣的困境,亦是通俗作家的歷史局限。可是,我們若把它當成歷史文本加以考察,似乎就未必如此負面了。因為式亭三馬描寫江戶時期庶民的日常生活,等於向我們提供認識和理解那個時代的販夫走卒,他們如何聲色犬馬,如何體味生活的滋味,如何笑談人性之歌。僅就這點而言,我們作為後現代的讀者,在賞讀其作品的同時,其實也算享受來自越境的聲色之美了。最後,我必須指出,這兩本傳奇之書,出自著名散文家周作人的譯文,篇末有詳盡的註解,為求知的讀者和日本文學研究者,立下了可貴的典範。

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