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【書評 〈小說〉】身為妻母意謂生於戰時

2018/01/27 07:26:44 聯合報 盧郁佳

《隔壁那對夫妻》書影。 圖/時報提供
《隔壁那對夫妻》書影。 圖/時報提供
說不出口的祕密,只能深藏於心的懷疑,都在埋伏等待火星子一夕引爆。幾年來,疑懼驚恐的妻子,盤據了書店暢銷榜首,和好萊塢改編電影:2011年S.J.華森的《別相信任何人》,2012年吉莉安.弗琳的《控制》,2015年寶拉.霍金斯的《列車上的女孩》。現在,莎里.拉佩納的《隔壁那對夫妻》更新了這一系列粉緞金紗婚床底下的黑色書單。看來這十年興起的婚姻驚悚懸疑小說,取代了茱迪皮考特《姊姊的守護者》那樣把家庭衝突投入哲學辯難的道德劇,大眾已踏入更寂靜凶險的情緒深淵。

《隔壁那對夫妻》筆酣墨飽,開頭就托出了個焦躁難熬的郊區妻子:安被丈夫拖去參加隔壁夫妻的晚餐派對,隔壁太太嚴禁帶小孩參加,保母卻臨時抽腿不來,只能把嬰兒留在家。夜深了,安心急如焚想拖老公回家,卻眼睜睜看著隔壁太太乳溝快湊到他身上。安想起自己產後拚命瘦也瘦不回來,只好在旁灌酒壓抑自憐怒火。這立即喚起讀者熟悉的、身為伴侶的困境,已經飽受各方不確定因素交織折磨、牽一髮動全身,另一半卻又光會扯後腿說風涼話。臨急也不是真的完全沒人可以幫忙,只是連開口求助都會令自己感到羞愧。淪落到這個境地,沒那個餘力去想怎麼解決了,只能眼一閉腿一伸,聽天由命,硬著頭皮熬過去。

然而命運沒放過安。夫妻返家,發現嬰兒失蹤。警探朝父母行凶方向猜想,父母自危,被迫自清,動見觀瞻,越描越黑。所有人設法要把嬰兒找回來,卻越陷越深。安悲痛自責、怪罪丈夫,甚至懷疑是不是自己真的鑄下大錯。反覆的拉扯,領著劇情峰迴路轉。就像《別相信任何人》、《列車上的女孩》都有個失憶的妻子在摸索自身遭遇,透過他人示警,對丈夫告訴她的版本起了疑心。兩種敘事,兩種身分,在爭奪她的記憶、認同,屢次將她撕裂。妻子時而恐懼、憤怒、逃避;時而內疚不該懷疑無辜。恐怖,從過去描寫陌生人的暴力、惡意,走向《隔壁那對夫妻》遭遇變故時,一個屋簷下囚犯兩難的博弈。每個角色都有祕密,都有表裡雙重面貌,等待事件壓力一波波將之掀開。就連警探,一邊懷疑當事人夫妻,也得一邊戴上面具隱瞞懷疑、設法取信於夫妻,合作破案。

故事雖然精采,但不應只作為爽片看待。《隔壁那對夫妻》沒有《控制》華采燦爛的隱密心理描寫,而是剪裁洗練,節奏迅速,刀刀見骨。安的人格特質躍然紙上:遇事拚命忍,靜靜生悶氣,若要替自己出頭,就怕鬧得難看,會淪為可笑又可悲。每分鐘安都在用外人眼光檢查自己,嚴苛自責。在小說中,引爆點是失嬰奇案;在現實中,是母親見到孩子受傷貼了繃帶怕破相,或一句太早懂事的童言,或是考試分數考差了。旁人眼中再小的事,也會讓母親內心經歷一場《隔壁那對夫妻》等級的驚天風暴。而她總是不動聲色,即使身體嚇得嘔吐,腦袋仍冷靜邏輯思考決斷下一步。本書超越前人的貢獻,在展示這種高度自律忍耐的卓越運作,與身為創傷倖存者的關連。本書由此跨過獵奇,走進了深刻的同情,隱然指出婚姻溝通信任障壁的結構根源。若想知道身邊的妻母每天有多少擔驚受怕在祕密進行,《隔壁那對夫妻》能給你設身處地的體驗。

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