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【書評 〈人文〉】當誤解攫住了你

2017/08/26 07:25:54 聯合報 吳妮民

《黎亞》書影。 圖/大家出版提供
《黎亞》書影。 圖/大家出版提供
深夜。在精神科輪訓值班的我接到一通急診照會,待我匆匆趕至現場,才愕然發現,患者是位年輕印尼女性,伴隨而來的則有雇主及可充任翻譯的仲介。他們指稱,這外籍看護大概是中邪或瘋了,因她突然出現許多難以言述的舉止。我望向她,褐膚女子睜大眼,一臉驚駭地指向空中,嘴裡喃喃說著什麼,一些無法被準確轉譯的話語;接著,她像被嚇退一般,向後踉蹌,似要傾倒。

我已忘記後來是如何處理的,只記得,當下的自己既沮喪又無力。由於那女子與我之間的巨大背景隔閡、語言差異,使我連辨認她的表現究竟是她文化情境中合理的反應,抑或真正的精神症狀,都顯得無比困難——而這已是八年前,我當第一年住院醫師時的事了,但我相信,同樣的無力感,必定無時無刻不發生在醫病之間。安.法第曼(Anne Fadiman)於1997年出版的報導作品《黎亞:從醫病衝突到跨文化誤解的傷害》(原書名:The Spirit Catches You and You Fall Down/當惡靈抓住你,你便倒下)已非新作,書寫的更是八○年代苗族移民與美國醫師的醫療衝突,然在我看來,這最終導致了悲劇的真實故事,放諸古今而皆準,恰正是世間各式誤解形成的戲劇化一例。

《黎》書描寫苗族小女孩李黎亞的癲癇求治經驗。1982年,黎亞在加州出生,當時她的父母才剛與其他苗人自戰亂寮國出逃、離開泰國難民營,帶著他們原生而深刻的苗族文化,輾轉來美落腳。三個月大時,黎亞開始發作重度癲癇,父母於是不斷帶她入院治療,但因語言及文化認知上的歧異,李氏夫妻無法遵照醫囑餵藥,經一連串事件後,黎亞成了植物人。

法第曼是位詳實而有耐心的記錄者。她在這本厚重的作品中,以雙軌並進方式,一如鏡頭切換,有節奏地交錯敘述黎亞罹病及苗族的身世,並對「如何引致了這悲劇」的問題,用數年時間挖掘,回答以民族起源神話、信仰儀式,和血淚斑斑的苗人遷移史。值得注意的是,透過法第曼西方之眼望去的苗族似乎遙遠而殊異,是支古老神祕、帶著濃重東方色彩的民族,他們殺狗宰豬牛祭祀、埋胎盤於家屋底下的習俗也簡直不可思議,但對照台灣民俗後,讀者會訝異發現,傳統台灣人作法相去不遠,諸如:刮痧拔罐(苗人亦然),起乩(苗族巫師「端公」治病時則替病家接通靈界),將胎盤拌石灰置入甕中,接著埋於床下或屋旁的土裡(苗族女嬰胎盤被埋在父母床底,男嬰胎盤被埋於房屋主梁柱附近)。因而讀《黎亞》時,我不禁要想,文化藩籬下,說不定對美國人——或者對自稱為「正統醫學」(conventional medicine)的西方主流醫學——來說,台灣民俗也一樣怪異難解吧?

《黎》書已花許多心力重建苗族世界觀,書中沒有提到的,則是如今蓬勃發展、被當成治療標準的西醫,在醫學史上其實亦由宗教衍生而來,疾病的解釋牽涉到罪惡與靈魂,醫治場所常也是宗教場所,只不過,西方醫學終究從「信仰時代」,進入了所謂「理性時代」。

那麼,不同的醫療系統該如何對話?本書最末,法第曼寫出可喜的轉變——經過這些衝撞,西方醫學已嘗試了解病人的解釋模式(例如,「你認為造成問題的原因為何?」、「這病最讓你害怕的是什麼?」),並學習引入其他醫療手段的可能;正如家庭醫業教導我們,無傷的狀況下,別去批評病人為自己健康所選擇的治療方式。世上或許並不存在著完美的溝通,任何個體間的訊息都有機會造成誤解,而承認誤解存在,大概就是彼此往消弭傷害邁進的一小步。我想,這便是距出版二十年後,《黎亞》仍需被一讀的理由。

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