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【書評 〈生活〉】果子離/一道食物的前世今生

2017/06/10 07:45:24 聯合報 果子離

《拉麵的驚奇之旅》書影。 圖/允晨文化提供
《拉麵的驚奇之旅》書影。 圖/允晨文化提供
吃,這個行為,可以簡單到張口咀嚼吞進肚子裡,也可以依個人口味、用餐習慣之異同,以及食物的象徵意義,而複雜到成為文化論述。顧若鵬《拉麵的驚奇之旅》便以拉麵為樣本,透過拉麵,觀察日本的民族性與歷史特色,管窺日本子民日常生活樣貌與民俗習慣,也藉由飲食文化比較日本與中國、歐美等國的國情民風。此外又倒轉回來,敘述日本文化、歷史、習俗對拉麵之繁華盛景所起的作用。

食物影響時代,也受時代影響,每一道食物都有它的前世今生。食物在歷史裡,歷史也在食物裡。這話聽來玄之又玄,其實道理分明,《拉麵的驚奇之旅》即為見證。

顧若鵬以諸多歷史現象與掌故,分析日本社會對飲食觀念與習慣的每個小小變革。一些生活上不起眼的微革命,都為拉麵在日本的問世鋪路。這份論述工程龐雜,他採用歸納法,把這些小元素一一匯聚解析,以說明拉麵文化日後席捲日本,並取得國族象徵地位的原由。不過讀者須具備組織力,才能扣緊其脈絡。《拉麵的驚奇之旅》並不如想像易讀,原因不在於內容艱澀或乏味,相反的,本書寫來饒富趣味,深入淺出,然而主脈不清楚,支線太多太詳細,且缺乏俯瞰式的導論,若逕以拉麵發展史觀之,或許稍嫌蕪雜,若對書名「驚奇」兩字期盼過多,更可能產生心理落差。

一個事物,從誕生到流行,必有崛起條件與成熟原因。它不是憑空而來的,雖然我們常說「水到渠成」,這水,有時順流而下,自然成渠,有時卻一路遇阻,點滴穿石,最後才突破阻礙而隨勢流動。拉麵形成今日面貌,幾個元素:麵條、高湯與調味醬汁,因緣聚合,缺一不可。而這些元素,或從外地引進,或自內部改善,都得經過漫長時間,最後一一到位。顧若鵬細說從頭,逐一說明每個元素,在日本萌芽成熟的因緣,以及早先阻礙其發展的理由。即以肉食為例,日本人若仍持續維持素食,今日拉麵不可缺的關鍵──湯頭,就無由產生。本書以數節篇幅,討論日本以素食為主的飲食觀,如何因應主客觀需要而逐漸改變。類似的論述,平實而有趣,全書比比皆是。

《拉麵的驚奇之旅》整本扣著拉麵而未離題,但不是什麼飲食指南,甚至連拉麵是什麼,日本拉麵與中國拉麵差別在哪?使拉麵大紅大紫的速食麵與拉麵又是什麼關係?都未細說,麵條、湯汁、調味醬汁的作法與類型也非重點,在這方面,同樣「透過飲食觀察歷史」,作者同為史學博士,喬治.索爾特的《拉麵:一麵入魂的國民料理發展史》一書,寫得較為明確。然而顧若鵬的論說鉅細靡遺,怎可能說不清楚?只因拉麵的林林總總不是他最想傳遞的重點,他慧眼如炬,看出國菜除了具有國家的榮耀與認同的象徵,背後另有其歷史脈絡,因此,他藉由拉麵一物,把歷史研究的眼光從權貴高層移轉到庶民身上,注意民眾經歷的,或大或小但都與社會發展息息相關的二三事。項莊舞劍,意在沛公,沛公就是他所推廣且示範的庶民史研究與寫作。

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