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【書評 〈小說〉】李時雍/以哲學之名

2017/05/06 08:00:05 聯合報 李時雍

推薦書:周芬伶《濕地》(九歌出版)

《濕地》書影。 圖/九歌提供
《濕地》書影。 圖/九歌提供
哲學,其字源之義,原是「愛」與「智」。而求索生命智識的某種極致的體現,離不開最深的愛、愛與慾的纏繞,譬若喬治.史坦納(George Steiner)談過的蘇格拉底與他的門徒:靈與肉的遇合。

周芬伶新近小說假哲學之名,創造了師者康德,與包括女學生歌德在內的一夥同學,他們在城市邊陲河口的低窪地,定期舉辦讀書會寫作班。緩讀《濕地》最先令我想起的遂不是康德而是蘇格拉底。序幕甫揭開,歌德就陷入與老師的「濕地之愛」;濕地,成了遇合之所、也是境遇之淵藪。然而兩人卻不盡然真是以愛智之名。關係的開始,築於言語的辯術和修辭,除詞語之外,沒有真實身分沒有真理,只有一個接連一個的謊。

約莫是1970年代吧,嬉皮風猶存、報導文學熱起的時空座標。小說多以人名為章,起始就是「康德」,卻係從歌德的角度,寫她初到山城學院復在台北晃蕩的日子,晃到邊緣寫作課,遇見老師、那未來的精神愛人,和一班怪奇的學生們。

起始卻已是終局。作者在開篇將盡,即將康德寫死。表面上,是歌德毀約背棄,令老男人留下遺書服毒自盡,實際上死亡卻為所有倖存者彌封住餘生的謎團。接續的篇章,便一再復返這樣的原點,轉換在不同角色生死愛慾的習題,女記者胡漣、隨侍老師最後時刻的女學生小都、與母親相倚為命身形削長的麵疙瘩、信仰陌生人之愛的五海、極擅卜卦和棋術的謝易等等,他們漫長的生命緊密糾纏,卻終僅似為驗證老師功課般的遺言,「恩慈成聖,恩愛成癡」,然,「生命之美全在恩愛」。

通過不同角色的出場,作者思忖哲學式的愛之命題。但又不似哲思先行的論著。更動人的,往往是每個人物的故事與其性格形塑。《濕地》文本更形複雜的,且是藉由穿插多段的「番外篇」,貌似敘事者自身散文體的書寫,迂迂緩緩,追憶起家族成員的情事,特別是曾經絕美,卻早衰如曇花的妹妹。並且愈到後半、真實的逼近虛構,彷若濕地教室裡另幾個學生。

「死亡就是個黑洞」,周芬伶如是說。偏離光,卻成其書寫源起。前部散文《北印度書簡》(2015)託自戕的夢生之名,在雪域思惑生死輪迴;《濕地》中,她轉述了另一則故事:鯨魚的生命,實有活著和死去的兩段,活時以他者為食,死後為他者所食,「牠死得非常久,跟活著的時候一樣長,後段生命滋養了海洋,改寫死亡空無的意義。」

小說最終是另一場喪禮。在此之前,幾人復回濕地,所謂真相揭露,但是真或偽,難道重要?唯有在那時,原以為的哲學的修辭,如歌德了悟,終須以愛來實踐,也僅僅能以之為名:最深的智,是最深的愛。

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