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【閱讀〈世界〉】廖志峰/異境的名字

2017/01/21 07:50:56 聯合報 廖志峰

《異境之書》書影。 圖/聯經提供
《異境之書》書影。 圖/聯經提供
推薦書:安伯托.艾可《異境之書》(聯經出版)

就像一本突然出現的小說,《玫瑰的名字》震驚了世界,義大利記號語言學大師艾可(Umberto Eco, 1932-2016)的突然過世,也讓書迷驚詫:他的小說都寫完了嗎?他對於跨世紀的文明探索,還有什麼想說而未說的?當我們還沒有完全從《醜的歷史》的全新視野裡回魂,他的探索又更進了一步,他最後一本留給了世人的書是,《異境之書》,但到此為止了。

這本書作為他所有著作的總回顧是頗有意思的,他把讀者帶回了從創世紀以來的各種傳說或神奇之地的想像敘述,就像重新走一趟文明探索的旅程,不同的是,他梳理了這些異境的想像根源,也鋪陳了這些想像所寫成的各式文本,再一次,也是最後一次,展現了他驚人的吸納和博學,讓讀者跟著他的思索重探世間最耳熟能詳的神異之境。由於探索的範圍太廣大,上下古往今來的歷史時空太長,這次他寫成了一本開放性的未竟之書,把補白和再發揚的空間留給了後繼者。

我認為這正是他的偉大之處,開啟新視野。在這本書中,他重新整理了從遠古到中古世紀的各種傳說和想像,包涵了地平說、對蹠點,烏托邦,安樂園,亞特蘭提斯,所羅門王寶藏、香巴拉、聖杯等等,甚至連地心也神遊了一趟。這個當代文藝復興式的學者,關懷的焦點不超出地球以外,外太空的天文探索交給天文學家,他只著眼於人世,他從天平說到地圓說的論點形成開始談起,重點式地檢視從這些想像所衍伸出的著作,讓讀者認識今天所建構起的世界史,是如何一點一滴地形成。

艾可說:本書的主題是傳奇性的地域和地點……在此想討論的,是現在或過去,由於許多人相信他們真的存在於世界上的某個角落,或曾經存在,因而使人產生妄想、理想或幻想的地方。其中最具代表性的,當然就是眾所皆知,一個失落的舊世界,亞特蘭提斯。但它真的存在過嗎?如果存在過,它的文明展現是到達什麼程度?它最終又為何消失?真的沉於海底?和地球的地殼變動有關嗎?這本書就在描述這些人類文明史上有過的偉大想像。書中不只談地域,也談聖杯傳說是怎麼開始的,亞瑟王的真實身分又是誰?而這個聖杯傳說又為何會成為美國作家丹.布朗撰寫《達文西密碼》的靈感來源,捲起另一股熱潮?這個例子也同時說明了人類想像的一再傳布和變形。不只文字敘述,書中還蒐羅數百幅關於虛構之地與神話世界的珍貴圖像,把異境傳說以影像旁證,勾勒出人類想像和世界觀的變化歷程,涵攝了藝術性及知識性,又趣味性十足,精采萬分。

「第一朵玫瑰的名字,揭示了一切。」這句話,艾可迷一定不陌生。而這本《異境之書》,同樣為世人揭開了人文進程的神祕之境,引我們重訪。

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