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地理與生命的延伸

2018/04/07 07:12:09 聯合報 ◎周昭翡

十九世紀挪威探險家弗瑞德約夫.南森,被譽為「現代極地探險之父」。在這波興起於歐美各國的極地探險熱潮中,北極點猶是充滿想像、魅力無窮的未竟之地。南森廣為閱讀並研究過去探險的相關文獻與方法,觀察且記錄自然界種種變化,包括氣溫、冰層、植物、洋流和愛斯基摩人的生活,提出了「極地漂流」的理論,讓船艦凍在北極附近的冰塊中,隨洋流漂至北極點,這種以順應潮流取代違逆抵抗的方法,與老莊哲學中柔能克剛、因勢利導的概念不謀而合,是史上首次航向北極的重大實驗,為此打造了一艘適應極地的「法蘭姆號」,船艦不再是推動向前的交通工具,而成為強韌又溫暖的冰上城堡。

「法蘭姆號」在1893年啟航,備有五年存糧。由於精密的設計,船上一切猶如頂級豪奢的郵輪之旅,南森形容其「完全就像將整個歐洲帶在身邊」,因為活得過分舒適而感到羞愧。當船艦無法漂流到接近北極點時,他改以狗拉雪橇與皮筏的方式,由二人帶著廿八條狗繼續前進,才算開始真正艱辛的旅程。因為糧食有限,必須精算人與狗的體力耐力,採取一邊前進一邊屠狗餵狗的策略,熱情與冷酷並存的過程令人不忍卒讀。最終雖未達北極點,但在1895年4月7日抵達北緯86度14分,打破人類當時北行的紀錄。終在1896年返回家鄉挪威。

探險的意義為何?脫離舒適圈,把自己拋擲在不確定且生命可能瞬間消逝的環境中,摸索如何應變與規畫,那不是浪漫情懷,而是真實的人生與毅力的試煉。人的感官視覺在那樣的狀態下產生迷惑,譬如因霧氣掩映而以為撞到巨大冰山,趨近才知只是漂浮的汽油桶。時間亦難以辨識,永晝的陽光,導致生理時鐘紊亂無序,曾經起床以為早上六點,從陽光照射的方向才發現竟是晚上,足足比平常多睡了十二小時。有時時光飛速,處在措手不及的備戰狀況,有時接連數月,時光靜止不動在原地打轉,漫漫長日不知如何消磨。

長時間因應突如其來的各種變化,使初始的自信變得患得患失,而為解決接踵而至的問題,必須面面俱到,快速應對,內在的潛力遂被激發出來了,更是某種心靈圖象的展現。南森日記的精采內容,文學的語言和哲學的思考,在在如冰晶般令人屏息。探險隊成員各擅勝場,各有斬獲與故事,對這未知領域的觀察,一如千變萬化的北極光,美不勝收無以言詮,只能儘量圖繪實景,留下第一手紀錄。南森感嘆:這美景卻無任何生靈可以欣賞,那麼美景的意義何在?宇宙的不可思量超出人的肉眼和意識想像,旅行不僅是地理的、更是生命的延伸。帶著異地的眼光回返,尤其是歷經那段未知之境的洗禮,生命更藉此擴大到廣袤無限的空間,感受到過去不曾感受到的境界。當再度面對現實人間,該會有另一番體悟與心境吧!

極北之旅後,南森因著他在國際上的高知名度,代表挪威參與多場外交活動並出任挪威第一任駐英大使。1922年還因為國際難民人道救援上的貢獻獲頒諾貝爾和平獎。從這部《極北之旅》中可以看出他的熱情與活力,充滿哲思的文采和對生命的關懷,在在預示了他日後的政治建樹,更指向了一種文藝復興時期的「全人」理想。

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