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【極短篇】鍾玲/病人醫生之間

2018/02/26 06:42:08 聯合報 鍾玲

謝老先生是台灣南部一座小城的十全老人。他是城裡兩家最大超級市場的老闆,還擁有一大片鳳梨果園。他身材高大,只要有人在前面,總是微笑著。他七十四了,身體硬朗,太太賢慧,二子一女,五個孫輩。在1960年他上高中一年級時,因為家境清貧,輟學到雜貨鋪當店員。二十多歲結婚後自己開了間小雜貨鋪。他不僅勤奮,而且好學,每天看六、七份報章雜誌,試著了解世界局勢和商界的趨向,以與時並進。他把小鋪開成大雜貨店,再轉型為超級市場。又會用服務顧客的心態做生意,價廉物美,架上總出現合顧客心意的新產品,這是生意興隆的祕密。他七十歲退休,老大和女兒大專畢業就到超市幫忙,事業就由他們二人接班。老三是公務員。兩老只管管果園,泡泡茶。

當然十全老人還熱心積善。四十多歲的時候與城郊的一間佛寺結了緣。每次果園收成,他會送十簍鳳梨供養師父。一般的超市在貨品還有四個月到期時,就打折扣出貨。謝先生會在還有十個月到期的貨品中,精選優質產品去供養出家人,像是池上米、美國進口奶粉,有機醬油,有機醋。提供給一百人的寺院用,三十年不斷。

可是在謝老七十四歲時,無預警地生病了。白天晚上都頻尿,腹部下方灼熱疼痛。他去對街診所就醫,醫生說是尿道炎,給他開了抗生素,用藥過後病痛稍減。一個多月以後,病情轉劇,他去另一家診所看,一樣的診斷,一樣吃抗生素。這樣跑了三家診所,腹痛了五個月,吃抗生素吃到常常噁心暈眩。有一天大清早,腹部劇痛,痛得滿頭冷汗。他們家是三個店面大的透天厝,兩老跟兩個兒子三代同堂住一起,太太把兩個兒子叫來,他們召救護車送謝老到高雄一家大型教學醫院。泌尿科的醫生替他作膀胱鏡,又做切片檢查。謝老住進了雙人病房。

泌尿科劉主任帶著幾個醫生來到他病房,謝老的太太和三個兒女都在旁。劉主任說:「謝先生的膀胱裡長滿了瘤,有三、四十顆,切片證實是膀胱癌,而且已經局部轉移到腸子。謝先生,如果你決定要開刀,馬上替你安排。」

一家五口全驚呆了,滿臉慌惑。健康硬朗的他怎麼會得癌症?熱心行善的他怎麼會得癌症?大兒子高頭大馬像父親,但他很少笑,他的情緒轉為憤慨:「以前那三個醫生誤診,要負責任,差點害死我爸!」

太太滿臉悲戚地握住丈夫的手。謝老閉上雙眼片刻,劉主任有張圓臉,同情地望住他。謝老張開眼說:「就開刀吧。」他甚至微微一笑。接著謝太太簽了字。

第二天就進了手術房,剖腹手術做了十二小時,做那麼久是因為不但要切開膀胱把四十顆瘤一一割除,還要切開腸子把五個小瘤一一割掉。主刀的是陳主治醫生,帶著兩個住院醫生做。手術完在加護病房觀察了三天,之後轉普通病房,一家人算是鬆了口氣,太太加三個兒女和他們的配偶,七個人輪班照顧謝老。

沒想到轉入普通病房當天晚上謝老腹部又劇痛,守在床邊的女兒找來了住院醫生,他說做完手術腹痛是必然的現象,就開了止痛劑和鎮痛劑。第二天早上藥效過了,謝老痛到大叫大嚷,女兒知道父親是個很能忍的人,而且父親會為鄰床的病人著想,必不得已才會大嚷。她趕忙衝出去找醫生,方好劉主任帶著醫生走出電梯到這一層樓來巡房,聽到謝老的嚷叫就匆匆進了他病房。劉主任用手叩診謝老的腹部,又用聽診器聽腹部各處。忽然劉主任臉色凝重起來說:「馬上安排做手術。」

謝老又被推進手術房,這次主刀的仍是陳主治醫生。手術做了八小時。推出手術室時,七位家人圍住陳醫生,醫生說:「手術是成功的,是急性腹膜炎。明早你們進加護病房來聽劉主任解釋。」

加護病房在九點開放給家人探訪,一次只能進去兩位家人,護士告訴他們,謝太太和三個兒女都可以一起進去。他們來到謝老的病床前,他已經由全身麻醉醒過來,很虛弱,沒說話,只對他們微微點了個頭。這時劉主任帶著陳主治醫生和兩位住院醫生來到謝老床前,四位醫生向謝家鞠了一個六十度的躬。劉主任輕聲而清晰地說:「我們對不起謝先生,第一次手術,主刀醫生把癌腫瘤清除後,交給住院醫生縫合腸子、膀胱和腹部的切口,因為腸子縫合不密,出現裂口,腸子裡的東西流到腹腔,造成腹膜炎,令你開了第二次刀,都是我們的過錯,你醫院的支出,除健保外,全由我們負責。」

大兒子氣得大聲說:「你們太不小心,害得我爸這麼痛苦,我要告你們,要求賠償!」四位醫生的臉微微扭曲,劉主任嘆了口氣。

謝老用手勢叫兒子打住,用微弱的聲音說:「不要這樣,他們開刀十多個小時,到最後精神不濟,出差錯是可以理解的,既然人家誠心道歉,我們就接受吧。」四位醫生的眼中流露感激。

在謝老住院期間,劉主任親自替他的傷口換藥,用心指導他作化療。謝老出了院每次回診都帶水果、蔬菜送主任。劉主任還請謝老作泌尿科病友會的一員,替病友打氣。他們兩個成為見了面就相視而笑的好朋友。

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