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【墓誌銘風景】李敏勇/美國國父,獨立先驅

2018/01/18 06:45:50 聯合報 李敏勇

鼓舞人們彼此相愛。

──喬治.華盛頓(1732-1799)


美國國父喬治.華盛頓是美國獨立戰爭(1775-1783)時的獨立軍總司令,美國獨立建國後(1789)成為第一任美國總統,並獲連任,得到舉國一致的支持。他也是全世界第一位以總統為職稱的國家元首。

原為大英帝國北美殖民軍官的華盛頓,在美國獨立戰爭中率領獨立軍,贏得獨立。期間,他主持制憲會議,制定美國憲法。美國的許多政策和傳統源自他任內的建樹。但他並未使自己的權力位置成為軍事政權,而是回到自己的莊園過平民生活。

美國〈獨立宣言〉是他代表發布的,對世界歷史發展有重要深遠影響。人生而平等,有不可剝奪的追求生存和幸福權利,成為世界許多被殖民地追求獨立的憑藉。獨立革命與法國大革命推翻帝制而成為民主共和國,相互映照,是近代歷史媲美的新頁。

曾為消防隊員、土地測量員的華盛頓,從民兵而成為維吉尼亞軍隊的軍官,後來代表維吉尼亞州參加第一屆大陸會議,並在第二屆大陸會議時被推薦為殖民地軍的總指揮官。戰績並不突出,但他仍被視為戰爭英雄。他的革命信念得到支持,認為美國獨立仍須經由外交途徑而不是依靠軍隊的戰鬥,深知大英帝國仍擁有軍事優勢,避免決戰勝負,而以勇敢人格激勵軍隊,被認為是獨立戰爭成功的原因。

1783年,巴黎條約的簽訂,大英帝國承認美國獨立,隨即華盛頓辭去軍職。聯邦議會選出平民身分的他組織政府。1787年,在費城舉行的制憲會議,華盛頓僅主持,並未參與討論,美國憲法於焉形成。他在1789年當選總統,並以自己擁有許多土地而婉拒薪水,兩任總統任期屆滿時,他婉拒再參選,為民主制樹立標竿,他的告別演說成為美國歷史上最有影響力的演說之一。

以六十七之齡逝世的華盛頓是美國的象徵。首都特區以他為名,高聳筆直的華盛頓紀念碑榮耀著他生命的光彩,紀念他的意象遍及美國。

薪水法國巴黎華盛頓
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