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【墓誌銘風景】李敏勇/麻醉以制痛,為醫療造福

2017/12/04 09:37:47 聯合報 李敏勇

麻醉吸入法的開創者,因為他,外科手術中的疼痛被消除和防止。他之前,外科手術常極度痛苦,在他之後,科學制服了疼痛。

—─威廉,莫頓(1819-1868)

威廉.莫頓(William T.G. Morton)和霍勒斯.威爾士(Harace Wells, 1815-1848),兩人都是齒科醫師,都對麻醉感到興趣,原來合作研究,但後來分道揚鑣。威爾士最後並未成功,而莫頓採取一位醫生也是科學家友人的建議,以乙醚實驗,用吸入法,終至成功。

莫頓和他的醫生、科學家友人共同申請專利,卻在專利權利的長期爭辯中,不只耗費許多金錢,最終也未從自己的發明獲利。

1862年,莫頓以志願兵名義加入波多馬克軍團,這是美國南北戰爭時東部戰區的一個主要軍團,屬於北軍,以維吉尼亞洲的波多馬克為名,這條河流經美國首都華盛頓D.C.。他的麻醉技術在許多次戰役中造福了兩千多位受傷士兵。

從巴爾的摩齒科學院畢業的莫頓,對醫學極為投入,而且富有愛心,常免費為窮人看病。因此與合夥開業醫師常生芥蒂。行醫數年,又進哈佛醫學院深造,一面工作一面深造,中途就離開。但在他的麻醉法發明後,經過廣泛的應用,巴爾的摩大學頒予他留學博士學位。美國國會多次提案頒予獎金,都受到專利權爭奪關係人的杯葛而未果。

麻醉法的發明造福了許多病患,特別是外科手術病患,為減輕拔牙疼痛而有的這項發明是十九世紀醫學的重大成就,並未帶給莫頓利益,反而有許多權利的折磨。四十八歲時,他在紐約中央公園旁車禍身亡,結束了一生,麻州的劍橋市是他的安息之所,這裡也是哈佛大學的麻省理工學院所在地,後來他被列入美國偉人榜,也在世界一百大科學家中列名。

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