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【客家新釋】葉國居/大磅仔與細秤頭

2017/08/28 09:59:27 聯合報 葉國居

客家農莊用來計量輕重的度量衡,最常見的就是大磅仔與細秤頭。大磅仔,客家語,是指專門用來秤重物的磅秤,比方說秤一大麻布袋的穀物,或是秤一頭上百斤的豬隻。至於細秤頭,指的是掛在牆上的小桿秤,它有兩個秤耳,一個鐵鉤,使用時得先以一手提起鐵鉤上的秤物,另一手則用來移動秤鎚,如此一來,就只能用來秤較輕的東西。

這一天,廟前廣場有一群老人在閒扯淡,他們平常就喜歡扎堆嚼人舌根、論人功過。話題如浪湧,一時之間江翻海沸,便說到安爺身上來。起初,他還氣定神閒的,才一眨巴眼面容便鐵了起來,心頭火往上撞。眾爺們以蓋棺論定法,來論斷安爺的一生,他們認為安爺人雖好,唯一的遺憾就是錢賺太少,遠不如他的弟弟小福爺。安爺當下不是滋味,瞅著眼,黑下臉,辯駁的話其實已經上了喉頭,又吞了下來。

六○年代,農作和牲畜是客家莊經濟的主力,安爺和福爺兄弟,每年田中的農作生產相當,差別就是在牲畜了。安爺養的雞鴨,屢屢還沒長大就夭折,可賣的雞鴨屈指可數,售出時是以細秤頭一隻隻來秤重量的。小福爺就不一樣了,他養的雞鴨總是能平安長大,肥美壯碩數量眾多,一定要用磅仔秤重才能省事。眾爺們評事俐落,以使用度量衡的不同,斷定渠等一生的輕重。

安爺回家後,坐在門前那棵老茄苳樹下生悶氣,撅一根樹枝來回拍打泥地,揚起俗世紛飛的塵埃。

「仰般講吾就輸佢,吾還有當多子孫呀,仰般會輸咧!」安爺心中不服,他覺得自己有三個兒子,有七個孫子五個孫女,論丁論口,都要比小福爺來得多。來日方長,怎麼說他賺的錢就一定會輸小福爺呢?客家莊難道只有大磅仔與細秤頭嗎?

安爺嘟噥不止,妻子安婆聽得灰溜溜的,當她弄清楚事情的原委後,告訴安爺,大磅仔與細秤頭,在客家莊只能秤眼前的輕重,沒辦法權重將來,莊頭莊尾還有一把時間之秤呀,它權向長遠的未來。安爺重視孫輩教育,他覺得自己雞鴨養得不好不打緊,但是小孩一定要教育好。他不識字,但每一天晚飯後,他一定會坐在客廳,監督在神桌前讀書的孫輩們,設若他們是在嘻哈或是瞌睡,安爺便會冷不防的嚴聲斥責:「是要把書還給先生嗎?」

歲月如流,眾爺們早已做仙去了。四十年後,我從父執輩口中得知此事,安爺是我的遠房親戚。幾經私下打探,這時間之秤,早已清楚驗證。安爺的孫子們如今各個事業有成,錢早已賺海了,如今誰敢說安爺錢賺輸人呢!此後我不敢隨便就將人品頭論足、秤斤論兩,以免流於用大磅仔和細秤頭來權重別人一生的短視。客家莊還有一把悠悠的時間之秤呀!它權向日頭,權向黃昏,以日月為兩,以年歲為斤,經過時間的洗禮,才能真正了解孰重孰輕。

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