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【客家新釋】葉國居/汗淋身

2017/06/06 09:21:56 聯合報 葉國居

每年七月大學聯考,陪考蔚為風潮。一人應考,全家組團陪考,備妥豐盛食品、清涼冷飲,熱鬧得像一場廟會。近年已有冷氣設備,考場宛若快樂天堂。對照科舉時代,古人赴京應考,經春歷冬的長途跋涉,那可是天差地別。

德叔是客家莊第二個大學生,之前一個是他的哥哥。村裡的人都說阿發叔公前世燒好香,我的父母也非常尊敬他,同樣是種田人,他們家的兩個小孩卻如此出類拔萃。我年幼不受教時,「阿發叔公」這四個字,就會從母親的嘴跑進我的耳朵裡。

早期,無論是大學聯考或公職考試,考場都設在台北。對於桃園濱海的客家農莊而言,台北天遙地遠。阿發叔公二個小孩子考大學時,沒人陪考,因為出門動輒要花錢。那時候沒網路,沒谷哥大神,路就長在嘴巴裡。兩個小孩子很爭氣,事先做好功課,搭客運、坐火車、走長路。七月溽暑,汗濕衣裳。阿發叔公將車錢、便當錢算得剛好,別想要外加一杯解暑的冷飲錢。

我的母親向我說過,阿發叔公小孩子考試的那天,他依舊荷鋤種田,但是大唱山歌。那山歌在喉嚨爆破後,穿過竹林小溪,傳到隔壁村莊。我感覺母親的說法誇張其詞,但歌聲嘹亮高亢可想而知。聯考和山歌何干呀?在我小小的心中抽成謎團。同年夏天,德叔當兵回來要考公職,那時我已經讀國小四年級了,暗中關注此事。當時自己的心態,有可能是希望從中得到什麼法寶,像阿拉丁的神燈可以讓人如願以償,腦袋裡塞滿了一種不勞而獲的壞想法。

天氣悶熱,一大清早我躲進田尾的竹林。快中午了,偌大的田畝未見人蹤。日頭漸烈得竹林都快燒了起來,我有些焦躁不耐煩,正準備打道回府,看見阿發叔公荷鋤從田尾走出來。他走進番薯田後,舉鋤鬆土如同鐘擺。不一會兒山歌就響起來了,音調越唱越高,音域則在窄處徘徊,就如同阿發叔公身處在那小小的田角,使勁賣力的鋤呀鋤。我認真一遍又一遍的聽,覺得其中必有祕密,只是當時我的年紀太小,聽不出來。

是日傍晚,我佯裝在土地公廟與阿發叔公不期而遇,並告訴他今天不經意聽到他唱的山歌很好聽,請他教我。心想他勢必左右為難,竟沒料及他爽朗應諾。頓時,讓我鉤玄探祕的癮頭全消。

新打棉被十八斤,一心打來郎上京,六月天公拿來蓋,這擺一定汗淋身。

阿發叔公一字字又一句句教我唱。歌詞用客家話念來,明白簡單,心想這也不是什麼咒語,聽著聽著就意興闌珊了。之後他再看見我,又告訴我這歌詞的意義很深,我不以為然。一年後阿發叔公做仙去了,這曲山歌已成絕響。

前些年,我和一位耆老談起客家山歌。他說,如今他只記得十八歲渡台前,在故鄉廣東聽到的那曲山歌。他開口一唱,我駭然一震,好像是在心中沉睡很久的東西忽然間甦醒了,那正是阿發叔公唱的山歌呀!

「你仰般就記得這條山歌呀!」 我迫切的想知道,為什麼他只記得這一首山歌。

「汗淋,就係翰林啊!」他俯身用手指在桌上寫「翰林」二字,抬頭哈哈的笑了:「客家子弟毋驚辛苦正會成功。」

汗淋,翰林。原來這曲山歌,隱藏著意境深遠的諧音。歌詞中的妻子為赴京應考的郎君,打製了厚重的棉被,山長水遠,路途艱辛,六月酷暑,切切盼望夫君不怕辛苦,在汗水淋身中躋身翰林。我早懷疑這首山歌裹著奧祕,卻經過數十年才解開此謎。

那年正值女兒要參加大學聯考,妻問我要不要陪考,我說大可不必。她質問:有要事嗎?我說要唱山歌去。

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