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【剪影】王岫/公車上的百科全書

2017/05/09 10:25:33 聯合報 王岫/文

三條路線的公車上,兩、三年前開始在司機後座的置物台上,擺置圖書,供民眾取閱,說是...
三條路線的公車上,兩、三年前開始在司機後座的置物台上,擺置圖書,供民眾取閱,說是要倡導閱讀風氣。 王岫/攝影

三條路線的公車上,兩、三年前開始在司機後座的置物台上,擺置圖書,供民眾取閱,說是要倡導閱讀風氣。

初始,書不少,品質也優;我還在一號公車上拿過火坂雅志的大河經典小說《天地人》回家讀,上、下兩冊,一個多月讀完,搭公車時,再奉還車上。

但書還是有借無還為多。漸漸的,北市圖供應不起書了,書箱大多空空的,有時只剩幾本《台北畫刊》在撐場面。免費又不用借書證的閱讀政策,畢竟無法持久。

這天,搭上一號公車,吃驚地竟然發現有兩本零星的英文《柯里爾百科全書》(Collier's Encyclopedia)在書箱裡。

《柯里爾百科全書》曾是英語世界著名的大型綜合性百科全書之一,與《大美百科全書》(Encyclopedia Americana)、《大英百科全書》(Encyclopædia Britannica)合稱西洋百科全書的ABC,一向只出現在圖書館、學者或家有大學生的西方家庭書架上。記得三十多年前在圖書館,一套英文百科全書,買起來總要四萬元台幣以上,是讓館員要抱著珍惜之心,好好撫摸的圖書之一。

電子圖書及Google興起之後,首先受影響的便是這些動輒一套二、三十冊的龐大、笨重百科全書,因太占書架位置了。最近十幾年來,紙本百科全書紛紛停止發行,美國過去很熱門,沿門托缽似的百科全書銷售員,這行業因之消失了。

但在公車上,看到百科全書被分屍似的(只有兩冊)送上書箱,可能又會被人拿去賣給資源回收業者了,心裡還是頗受衝擊;我們這行業,真的也要日薄西山了嗎?百科全書,以前可是號稱參考工具書之王,全套、全套,如貴族般,被供奉在圖書館裡,不能外借的,如今怎麼流落到公車上了呢?

(本欄歡迎投稿,文長以300字為度,附照片一幀,稿寄:lianfu@udngroup.com)

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