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【極短篇】翁淑慧/剝蝦

2017/02/06 09:26:31 聯合報 翁淑慧

他將裝著一盒藍鑽蝦的提袋擱在餐桌上,一句話也沒說就進房了。

她解開綁住的袋口,發現袋子底部都是融冰的水,看來蝦子解凍有段時間了,她擔心放回冷凍不新鮮,只好將蝦子取出來,一尾一尾,如寶石墜飾,閃閃發光。

桌上擺著兩個孩子用過的菜肴,和來不及收拾的殘骸,一如往常的倉促痕跡,每周畫畫課前總要來上一筆。她通常送孩子上課後再回來和他一起用餐,兩人冷飯冷菜隨意果腹,廚房早已收拾乾淨,她不想再起油鍋,決定簡單弄個鹽焗蝦就好。她將蝦子清洗乾淨,挑出腸泥,在烤盤鋪上厚厚的鹽,再埋進蝦,工序嫻熟,只是太久沒做這道菜,她忘了最佳的熟成時間。

他喜歡吃蝦。戀愛時,他們最常光顧熱炒店,痛快配著啤酒品嘗各式風味蝦。她一直學不會優雅地剝蝦,所以第一次看見他剝蝦,竟有種在看魔術表演的感覺:先是用筷子流利地將蝦運至輸送舌帶,啟動唇齒開關,三兩下硬殼與嫩肉分離,接著蝦殼從他口裡輕彈出來,最後紅白相間的光潔蝦身在她的驚呼聲中展現。他將裹著唾液的蝦夾到她嘴邊,她不加思索叼走他遞送來的溫柔,鮮甜在她嘴裡綻開,她也笑得像一朵燦爛的花。

爾後,她不用再煩惱剝蝦的事了,每當一起用餐,就算是朋友聚餐的場合,只要出現了蝦,他總會貼心幫她剝好,再送入她碗裡。她回報他的方式便是為他研發各種創意蝦料理,直到婚後她懷上孩子,怕造成胎兒過敏,蝦子便暫時從餐桌上消失了。而孩子出生之後,煮食總是急就章,吃飯更是以秒計時,用現成剝好的蝦仁來料理最省事,她犯不著自找麻煩。

今晚,這盒晶亮亮的蝦闖進了他們每周一次的獨處時光。

桌上唯一的熱食飄散出來的香氣在他們之間浮動著,卻引逗不出更多話題,她才意識到原來抽掉兩個孩子的聲音,這個家如此安靜。他們的交集只剩下兩人遺留在公筷母匙上的溫度,那是在孩子還小時,為了避免生病交叉感染,才準備的餐具,沒想到孩子長大了,已經不知不覺養成了習慣,固定出現在餐桌上。

那盤因為烘烤過久而失去飽水彈潤的蝦,似乎無法引起他的味蕾興趣,他依然自顧自滑著手機,完全沒有想動筷的意思。她捏起已經失去光澤的蝦,抖掉上頭的鹽巴,蝦肉因為乾縮,與殼幾乎黏在一起,尤其不好剝,她非常笨拙地剝著,殘餘的鹽粒刺得她乾裂的手發痛,像是為了證明什麼,她繼續一尾一尾剝著,碗邊全是散亂的蝦殼,而盤上的成品,不是被她的指甲戳出大小坑疤,就是成了殘破不堪的蝦末。她終究沒有學會優雅的剝蝦。

她忽然想起他們初夜的隔天,他帶她到最愛的活蝦吃到飽餐廳,他夾起一尾煮熟紅通通的蝦,在她面前晃啊晃,笑著跟她說:「妳知道妳睡覺的樣子真的很像它。」是啊,為什麼那時他可以從身後環抱住她,兩人像蝦一樣蜷曲整晚,也不覺得累呢?

記憶中那些被他毫不留情丟進滾燙沸湯的活蝦,有些總在鍋蓋闔上前的罅隙,拚盡最後力氣跳出熱鍋,然而現在的她卻一動也不動,連稍作掙扎也沒有,只是眼睜睜看著那盤拼湊不出完整蝦身的碎屑攤在兩人之間,任由它失去原本的香氣與溫度。

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