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【五月話題:原來是這樣】她開口了,然後呢?

2018/05/30 06:00:17 聯合報 大慶

美國,對生長在台灣的我來說是個既熟悉又陌生的國家。熟悉的是我最愛的電影、最喜歡的球員都來自這個國家,陌生的是我對這個國家的了解僅止於此。超過一萬公里的距離造就了空間與時間的差距,台灣的時間比美國快了足足半天,這半天的差距曾讓小時候的我困惑不已,既然我們時間比較快,為什麼不提前通知美國911的發生呢?

不過,真正讓我感到明顯不同的,是語言上的差異。還記得大學時自覺英文已有小成,某天一名與我交情不錯的美國女孩突然問:「Do you have the time?」我一聽到她問我有沒有時間,內心的斑比立刻亂跳亂撞,連忙回答了好幾個yes,並等著她進一步邀約。但,一陣尷尬沉默後,她的微笑退去,取而代之是漸漸皺起的眉頭與愈來愈困惑的眼神。

就在我手足無措時,學校的午休鐘聲響起,她會意地對我笑了笑,道別離去。望著她遠去的背影,我恍然大悟,「 Do you have the time?」是問我知不知道現在的時間,而她從未問出口的「 Do you have time?」才是詢問是否有時間可以接受邀約。一個「the」字之差,意思截然不同。

人果然不能驕矜自滿,現在回想起來仍感到不好意思,我還是去多看幾部電影充實一下自己的英文吧。

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