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上天的美意

2017/01/30 09:10:50 聯合報 羅昆芳

日前遊北海岸,途經石門鄉,遠遠看到台電核一廠,不禁想起那位深具美德的女孩--淑芬。

三十年前,每逢春光爛漫的四月,校園裡就會出現許多二十出頭、青春飛揚的俊男美女,他們是大學應屆畢業生,將在我任職的學校試教四周。我任教的兩個班級也派來兩位實習教師,男女各一。女孩就是淑芬,她來自台南鄉間,敦厚樸實,和我頗為「麻吉」;因我家就在學校附近,所以試教完畢後,淑芬仍常來我家走動。

淑芬告訴我,她有八個姊妹,她是長女,大妹已在台北念大學,二妹也要北上補習準備重考,因家境欠佳,兩位妹妹的學費及生活將由她全盤負擔,所以她會留在台北任教。

問起她分發到哪裡?她說她的成績很好,原分發在台北市,但有位家在台北、和她很要好的同學,卻分發到台北縣,這位同學遊說她,反正她家在南部,必須租房子住,到哪兒教書都一樣,不如兩人調換學校。她想,成人之美也是好事,便答應了,所以未來的工作地方在石門鄉。

我立刻拿出地圖翻查,不禁大叫:「傻瓜!為什麼不早點和我商量?妳知道石門鄉在哪裡嗎? 那可是在台灣最北端海邊鄰近核一廠的偏鄉啊,妳所謂的好朋友也太狠了吧!」但調換已成定局無法挽回,她只好硬著頭皮報到赴任。

為了節省開支及照顧方便,她將就兩個妹妹在北市租屋,開始了長途通勤的日子。三十年前的交通沒有現今便捷,她得清晨五點摸黑出門,從和平東路三段騎腳踏車飛奔到火車站,搭六點的火車到基隆,再換客運到石門,方能趕上七點半的早自習,若稍有差遲,就得搭計程車,那可觀的車資實非她當時的經濟能力所能負擔。春夏還好,最怕濕冷的冬天,又風又雨又寒,她獨自騎腳踏車在黑暗淒清的街頭趕路,那份辛苦絕對是筆墨難以形容的啊。

龐大的經濟壓力及每日長途通勤的疲憊,加上父母親完全不聞不問,再堅韌的人也會有承受不住的時候,所以我經常在夜晚十點接到淑芬的電話。不過,她都是說:「沒事,我只是想聽聽老師的聲音……」什麼也不用多問了,我儘量對她關懷、給她鼓勵,讓她在艱困的情況下有繼續支撐下去的力量。

隔了一段時日,某個星期天的早上,門鈴響了。這回聽到的是她愉悅的聲音:「老師,我來看您了,還帶個朋友。」打開大門,她背後站了位穩重體面、相當俊美的年輕男士,她立刻介紹:「我的男朋友,核一廠的工程師,是我同事在石門一塊兒租房子的鄰居。老師,我帶了菜來,現在就去做飯給大家吃。」

這位先生的外表及社經條件正是閃閃發光的黃金單身漢,他很高興地對我說:「我欣賞淑芬的刻苦耐勞、為家人奉獻的美德,她不像有些女孩愛慕虛榮又驕縱。我們打算年底到法院公證結婚,不辦婚禮也不宴客,一切從簡,只為要省錢買房子。」

記得有一回我問淑芬,為什麼每次看到她都穿著學校的運動服?她無奈地笑笑:「兩個妹妹的學費、生活費和我每天的交通費等,已沒有餘錢可以添裝了,不過還是妹妹們的學業前途比較重要。」

從小被父母呵護在手掌心長大的我,不覺對她更加憐惜,於是那回特別到精品店選購了件十分講究的套裝給她,告訴她:「妳不久就是新娘子了,去夫家或回娘家都要穿體面點比較好,這就是我送妳的結婚賀禮。」

結婚兩年後她生了孩子,並辭職全心照顧家庭,希望孩子不會像自己童年那般缺少關愛。看到他們一家和樂融融的樣子,深覺淑芬是失之東隅,收之桑榆。天公還是疼好人的!

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