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【青春名人堂】葉子/呼嚕嚕

2018/01/03 06:00:21 聯合報 今日登場/葉子

二十年前第一次從街頭把一隻小貓帶回家時,我還是個對貓什麼都不懂的新手。第一次從小貓身上聽到類似咕嚕的聲音,我以為小貓生病了,著急衝到動物醫院去,跟醫生說我的貓好像罹患氣喘,氣管不斷發出怪聲。醫生笑著跟我說,那是貓咪才有的神祕聲響,小貓在診療台上一邊呼嚕一邊看著我和醫生。

貓的呼嚕聲,像是從喉嚨處持續發出的一種頻率,咕嚕咕嚕,咕嚕咕嚕,碰觸貓咪的身體則會感覺到震動。近期有科學研究指出,貓咪的呼嚕聲可能來自貓咪胸腔的血液震盪,而非喉嚨。這神祕的生理現象通常出現在貓咪愉快、得到滿足的時候,像是在幫貓咪按摩時、餵食時或者玩樂時。可能源自於小貓還在媽媽的肚子中或者哺乳期,呼嚕呼嚕是親子間的互動,是一種愛的語言;母親呼嚕是叫喚,小孩呼嚕代表著回答;也像是一種開關,一呼嚕就能感受到美好與溫暖。有些貓在呼嚕時還會搭配腳掌踩踏,如同小奶貓按摩媽媽乳房幫助泌乳,貓奴們稱之為貓按摩。有些小貓離開媽媽得早,口腔期沒有得到滿足,在呼嚕正高興的時候還會有吸吮的動作,彷彿牠在媽媽溫暖的懷抱中。

有的貓一跟人對上眼立刻就會呼嚕嚕,但也有從來不呼嚕的貓;有的貓因為曾被人虐待,對人類產生畏懼,從此把自己的心鎖進象牙塔裡不願意互動。我們照顧過一隻曾被男主人抓起來撞牆的黑白貓,接手時口中已經沒半顆牙,黑白貓一開始很害怕人的觸摸,總是縮著身體,也沒聽過牠的呼嚕聲。照顧一段時間之後,牠似乎理解我們絕不會傷害牠,有一天主動靠近我,用頭磨蹭我的手,然後我聽到那天籟般的聲音。我相信黑白貓已經從那段不堪回首的恐怖經驗中走出來了。現在牠非常享受老年平靜的生活,還很愛撒嬌,每天都在呼嚕。

貓高興時會呼嚕嚕,其實貓在緊張、焦慮或者身體痛苦的時候也會呼嚕嚕。動物醫生說這是貓咪在遭遇環境的突變,或者遇到無法解決的問題如生病等,試著安慰自己,用呼嚕聲跟自己對話,告訴自己不要怕,告訴自己可以度過難關的。

貓咪的呼嚕聲不僅安慰了自己,也同樣安慰著人類。每晚準備入睡,枕頭邊已經躺好陪睡貓,左邊一隻、右邊一隻,頭上還有一隻,三隻貓的呼嚕聲此起彼落,是一種安定的頻率,比任何安眠藥物都能幫助睡眠,只要最胖的那隻貓別來壓住胸口,絕對會一覺到天明。

我常把第一次誤認貓咪的呼嚕是氣喘發作的經驗,分享給養貓新手聽,也很謝謝當時的醫生認真教導我有關貓咪呼嚕的由來;當我累積更多養貓經驗後,從不覺得新手提出的問題是無知可笑、不值一答的,反而願意分享更多照顧貓的經驗給新手養貓的同伴,因為我想讓他們感受到如同貓呼嚕嚕般的愛的語言,就像是我從動物醫生那得到的友善和溫暖一樣。

貓咪氣喘按摩親子動物醫院

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