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【動物上好戲】王如斯/我們一起向前走

2017/02/08 09:46:49 聯合報 文/王如斯

林醫師的話就像他手上的針頭,刺進我的心。 阿弟要離開我了嗎……

死亡的陰影悄然降臨阿弟與我相伴十四年,每天早上牠到我的床邊用濕濕涼涼的鼻子拱...
死亡的陰影悄然降臨阿弟與我相伴十四年,每天早上牠到我的床邊用濕濕涼涼的鼻子拱我的手,叫我起床;傍晚充滿期待地在廚房陪我煮好料;晚上趴在我的腳邊陪我上網,歲月就在靜好裡慢慢流轉。 圖/廖若凡

死亡的陰影悄然降臨

阿弟與我相伴十四年,每天早上牠到我的床邊用濕濕涼涼的鼻子拱我的手,叫我起床;傍晚充滿期待地在廚房陪我煮好料;晚上趴在我的腳邊陪我上網,歲月就在靜好裡慢慢流轉。

去年夏天,死亡的陰影悄然降臨。清晨,阿弟沒來房間叫我,一股難聞的味道傳來,那是酸腐夾雜著血腥味。我到客廳一看,觸目驚心!阿弟吐著蒼白的舌頭躺在地上,旁邊好幾大攤咖啡色的血水,簡單講,就是大量吐血。雖然牠一貫倔強地想站起來,卻力不從心。

阿弟患有心臟病、退化性關節炎,爬樓梯本來就有困難,我又抱不動四十多公斤的牠,只好請林醫師到我家出診。初步診斷是胃出血,造成出血的原因是潰瘍或腫瘤就不能確定了,但就算用儀器檢查出來是腫瘤,以牠的年紀也不能開刀。林醫師先幫牠打止吐與止血針,牠以前看到針筒就先齜牙咧嘴,這會兒卻任人擺布。

「看起來比上次心臟出問題還嚴重,要有心理準備,可能就這幾天。」

林醫師的話就像他手上的針頭,刺進我的心。阿弟要離開我了嗎?上次牠心臟病都能死裡逃生,這次說不定也可以過關,我安慰自己。

夜裡,我靜靜地看著睡床上的阿弟,牠雖又老又病,熟睡的模樣卻還是很可愛,只是多日不吃不喝,消瘦不少。更糟的是,牠不肯吃藥,更不肯讓人灌藥,只能每天打針,打到身上都腫了。年事已高的牠一定很痛苦,我該請醫生送牠到無病無痛的地方嗎?要做這個決定很艱難。此刻,我多麼羨慕鄰居跟他的狗,老狗死在主人懷裡,美麗又幸福的善終,可遇不可求。我又想起朋友的貓因為腎衰竭,又吐又拉,終日昏昏沉沉,熬了一個多月,朋友很慈悲也很勇敢,終於讓貓咪安樂……

該如何騙阿弟吃藥?

我不夠慈悲,也不夠勇敢,一直在矛盾中掙扎,心情跟著阿弟嘔吐的次數、嘔吐物的顏色起起伏伏,常是心情好一下下就再度盪到谷底。每天都在穢物裡打轉,覺得自己陷入一場永無止息的泥沼戰,甚至懷疑我們到底還能撐多久?直到那天,牠看到我吃東西時,忽然抬起頭,眼裡浮漾著晶亮光點,雖然吃不下,但我知道牠想吃,這讓我看到一絲曙光。我決定,只要牠不放棄,我就繼續當苦情狗奴。

為了騙阿弟吃藥,林醫師參照別的飼主經驗,把藥塞在滷大腸裡,大部分的狗都喜歡滷大腸的味道。只要牠肯吃藥,再配合打針,情況應該可以改善。我們把最後的希望寄託給滷大腸,雖說狗不宜吃人的食物,但到了這個節骨眼,只要牠能把藥吃下,人食或狗食一點都不重要了。

阿弟嗅嗅滷大腸,不屑地撇頭,最後的希望又落空了。這時,對面家的貓咪在陽台喵喵叫,我猛然想起阿弟小時候偷吃貓罐頭,並且深愛這一味的往事。我請醫生幫我看家,飛奔至超商買回一個貓罐頭,把藥塞進去,阿弟舔舔快滴落的口水,賓果,貓罐頭救回老狗一條命!

漸漸的,阿弟不吐了,並且開始一次吃三顆餛飩,然後五塊鵝肉,然後一隻雞腿,然後我看到的不再只是一絲曙光,而是金光萬丈的朝陽。

十四歲的阿弟跟病魔奮戰了兩個月,終於打贏了。因為永不放棄,締造了屬於老狗的奇蹟。我知道所有生命都有結束之日,但以何種方式結束,自然或人為,這牽涉到動物本身的病況、主人的照顧條件跟觀念,沒有絕對的答案。

寒流就要來了,對老狗是更嚴峻的挑戰,但我跟阿弟仍堅定地一起向前走,期待迎接來年溫煦的春陽。

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