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【生活進行式】汪漢澄/太上皇的黃昏

2018/11/09 06:00:55 聯合報 汪漢澄

圖/Silvia
圖/Silvia

如此詳盡的史料記載,讓我們對太上皇的症狀了然於心,答案也就呼之欲出……

愛作詩的一國之君

若問:「誰是中國最偉大的詩人?」大家的答案可能各不相同,但只要讀過一點詩的人,總會有自己的答案。不過,若改問:「誰是中國最多產的詩人?」有答案的人應該不多,而且答案很可能是錯的。正確的解答:中國最多產的詩人是位滿州人,姓愛新覺羅,名叫弘曆,一般人比較熟悉的稱呼是「乾隆皇帝」。

乾隆帝一生作詩共三萬多首,妙的是,沒有一首是我們背得出來的名作。這證明他的詩才有限,但精力實在充沛,而且活得夠久。他的時間除了用在治國與作詩之外,還用來在很多歷代珍貴文物上留下他的觀後感、評語與圖章。這種行為讓後代不少人搖頭,其中特別有名的一位,就是小說家金庸先生。金庸因為小時候在家鄉到處都看到乾隆御制詩的石刻,實在礙眼,就在他的《書劍恩仇錄》裡,開了乾隆不少玩笑。

撇開文才不論,乾隆帝是中國歷史上一位相當了不起、功業卓越的君王。除了事功之外,他還有幾件出類拔萃的紀錄:享壽八十九歲,是中國歷史上最長壽,也是掌權時間最長的皇帝,並且是歷史上極少數的「太上皇」之一。「長壽」這個優勢,除了讓乾隆有機會完成更多的事業之外,卻也在他的身上產生了一些併發症。

乾隆在位六十年之後,於八十五歲時,禪位於其子顒琰(嘉慶帝),自己成了太上皇。但有一件事很奇怪,他禪位之後,並沒有真正地讓嘉慶掌權,反而依然事必躬親,甚至公然說:「以後小事可以交給皇帝,大事還是我來辦。」搞得一直到他駕崩之前的三年間,嘉慶帝只能當個沒有權威的傀儡皇帝。天有二日,皇帝無權,對一個帝國來說,絕對是件不幸的事。這讓人嚴重懷疑,乾隆已經不是過去的那位明君了。為什麼呢?

太上皇不一樣了

其中的原因,清朝本國的史料為了皇帝隱諱,當然不會明言。然而,我們卻可以從一部外國的史書中找到線索。這部書就是朝鮮國的《李朝正宗實錄》,當中詳細記載了當時朝鮮派駐中國的使臣,對乾隆這位太上皇的觀察以及看法。其中有一段是這麼說的(譯為白話):「太上皇的外貌跟元氣倒還依舊,但是太善忘,昨天才發生的事,今天就記不得了,早上自己才做過的事,晚上也許就完全想不起來。所以在旁邊侍奉他的人,常常被他搞得昏頭轉向,不知道該怎麼做才對。」

如此詳盡的史料記載,讓我們對太上皇的症狀了然於心,答案也就呼之欲出。乾隆顯然是得了老年失智症,在這樣的高齡出現失智症狀,而且是以近期記憶喪失作為主要的病徵表現,「阿茲海默症」應該是最可能的診斷。

「阿茲海默症」的病理變化,最早出現在掌管近期記憶的內側顳葉,所以患者通常最早會出現近期記憶的減退。也就是說,剛發生不久的事很容易忘記,久遠的舊記憶反而能夠保持。而隨著病程的進展,阿茲海默症的病理變化漸漸蔓延到腦部的各個區域,就會產生更多其他智能障礙。史書記載,在乾隆的身上,除了近期記憶力的明顯障礙之外,還能看到一些其他症狀。

清朝宮中的規矩很嚴,從皇帝到大臣的服裝式樣,一點都不能錯,並且還要隨時令「換季」。乾隆太上皇在夏天還沒過去時,就自己戴上了冬天的「暖帽」。旁人看著奇怪又不敢問,還怕乾隆問大家為什麼還戴著「涼帽」,所以從嘉慶皇帝開始,所有的王公大臣全都陪著乾隆提早換季,在夏天戴上了熱得受不了的暖帽。這個事件顯示,乾隆的「定向力」已經產生了問題。所謂的「定向力」,是指一個人對周遭環境正確認知的能力,主要包括人物、地點、時間三個要素,而其中的「時間認知」那一項,就是罹患失智症時最容易發生問題的功能。

乾隆朝的權臣和珅,厲害能幹,早期辦事得力又十分清廉。但是到了乾隆的晚年,和珅愈來愈囂張弄權,貪得無厭,種種離譜的行徑,滿朝文武都看在眼裡,痛恨不已,唯獨太上皇乾隆對他的恩寵有增無減,好像這世上只信任和珅一人,所有的政令都交由和珅來轉達。不只滿朝官員,連嘉慶帝也敢怒而不敢言。乾隆晚年這種執著權力、忠奸不分的行徑,明白顯示他的失智症已嚴重影響到他的「判斷力」。

歲月不饒人,阿茲海默症以及其他種種失智症,都好發於老年人,且會隨著病人的日益年邁以及病程變化,導致各種各樣需要處理的問題。在乾隆太上皇的時代,沒有現代醫學的呵護,能夠活到失智高齡的老人本就不多,像乾隆這樣高壽而動見觀瞻的一國之君,才會被記錄下來,可當時失智症一旦發生,並沒有任何治療的手段。今日我們邁入高齡化的社會,失智症的相關問題會愈來愈普遍,成為日益重要的課題。所幸,神經醫學的發達,也早已不同往日,對失智症的研究、診斷與治療,不斷有新的突破,給患者及家屬提供了愈來愈多的希望。


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