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【生活進行式】汪漢澄/妙手繪疾傳丹青:大師筆下的癲癇症

2018/10/05 06:00:23 聯合報 汪漢澄

圖/倩
圖/倩

除了醫師因為專業,會對這些動作特別注意之外,還有另外一種職業的人,也會對這些動作產生興趣……

人的肢體、軀幹,或者臉部的肌肉,若是出現扭曲痙攣,一般都表示他有著某種神經系統的疾病。而每一種個別的疾病,表現出的扭曲痙攣的樣子,又各不相同。神經科醫師的絕活之一,就是藉著觀察這些不自主肌肉動作的特色,推測患者大概是得到哪一種疾病。除了醫師因為專業,會對這些動作特別注意之外,還有另外一種職業的人,也會對這些動作產生興趣,那就是藝術家。由於此類的神經疾病會影響患者外觀,極有特色,藝術家看過之後多半難忘,忍不住就用一枝生花妙筆,將它們描繪得維妙維肖。

拉斐爾的〈耶穌變容〉

文藝復興時期名列三傑之一的大畫家拉斐爾,英年早逝但天才橫溢,他生時所繪的最後一幅作品,是〈耶穌變容〉。〈耶穌變容〉是基督教新約聖經中的故事,說耶穌和三位門徒到山上祈禱的時候,身上忽然開始放光,而後兩位舊約中的先知摩西與以利亞憑空出現,對耶穌說起話來。更奇的是,天上忽然發出聲音,說耶穌是「我的愛子」。這段故事非常有名,基本上表示上帝在給耶穌簽名蓋章,公證他「神子」的身分。

拉斐爾這幅畫的線條細膩優美,用色溫暖鮮豔,信仰氣息濃厚。不過我們暫不欣賞它的整體,而把注意力放在畫面的右下角。此處有一位小朋友,雙眼上吊,兩手一上一下,緊繃伸直,看起來意識不清,要不是有人扶著,大概就會跌落地上。大畫家的幾筆,勝過千言萬語,神經科醫師看到這小朋友,馬上就可以診斷出他當時「癲癇」發作。

根據聖經記載,這畫中癲癇小朋友的故事,並不真正發生在「變容」的現場,而發生在其後不久的另一個地方。把兩個相關但時間不同的事件,塞到同一個畫面裡,是當時畫家經常使用的手法。

這故事真正的場景,發生在耶穌「變容」之後,從山上下來不久之時。耶穌走在路上,遇到這名被眾人圍觀的癲癇小孩。孩子爸爸跑來向耶穌求助,還報告了詳細病史,說這孩子從幼年就時而發作,每次發作都會「倒地不醒,口吐白沫,牙關緊咬,全身緊繃」。耶穌當機立斷,判定此子為「惡靈附身」,大聲斥責驅趕惡靈,果然不久孩子就停止抽筋。

從寫實畫風中做做頭腦體操

癲癇發作,是腦皮質細胞的異常放電。如果一個人有反覆的癲癇發作,就稱為癲癇症。癲癇症的病因有很多種,有些是腦部病變導致,屬於次發性的癲癇症,有些則在腦部找不到明顯的病灶,是原發性的癲癇症。

癲癇發作的臨床表現,相當多樣化。如果是全身性癲癇(所謂的大發作),通常患者會喪失知覺、全身抽搐,而後悠悠醒轉,接下來通常還會有一段意識不清、混亂的期間,才會慢慢地恢復神智。

另外還有一種複雜性部分癲癇,發作時意識混亂,有時還會有非常奇特的症狀表現。患者可能出現一些怪異的行為,說一些莫名其妙的話,或者產生幻覺、妄想等等。也就是因為這些奇特的癲癇症狀,導致從中世紀開始,在基督教文化的社會中,癲癇症總被和「魔鬼附身」畫上等號。癲癇患者若是生不逢辰,活在十六世紀,非常有可能會被宗教法庭燒死在火刑柱上,作為「根本治療」。

癲癇發作的當下,雖然看起來很戲劇化,甚至很可怕,但在科學與醫學昌明的現代,癲癇症早已與超自然的邪惡力量擺脫了關係,甚至不再被視為一種難治的惡疾。絕大多數的癲癇症,都能在病人與神經科醫師的密切配合之下,得到良好的控制,患者的生活品質也能得到大幅改善。

西方的寫實畫風,對人物外型的細節描繪精確傳神,若其描繪的那些人,正好具有某種疾病特徵的話,那些疾病特徵,就有可能在作者不自覺的狀況下,隨著他的作品留傳到千百年之後。這就使得我們有機會在欣賞古代大師傑作,滿足美感需求的同時,也啟動自己專業上的好奇心,做做頭腦體操,對作者描繪人物的病症加以推理診斷,這實在是一件非常有意思的事。


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