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【推理大解密】法庭瘋雲

2018/06/20 12:13:32 聯合新聞網 既晴

理查.歐伯頓控告酒廠安海斯-布希,理由是他們的百威啤酒廣告,說喝了酒後「猶如置身美女圍繞的南國」,結果他喝了酒,美女、南國都沒出現……

令人瞠目結舌的訴訟案

在社會上發生糾紛,雙方僵持不下,到法庭交由法官審理、裁決,已是常事。簡易、暢通的訴訟管道,原是為了減少訴訟者社會背景的不平等,然而,珍貴的司法資源,有時卻遭到濫用,製造出許多荒謬的訴訟案。

2018年一月,台中一名婦人收到兒子的大學成績單,看到七科掛零,平均僅3.7分,差點崩潰,才知道兒子已經曠課三個月。她認為學校未盡通報之責,「不管死活,或成枯骨,仍無人聞問」,向學校求償學費七萬元。學校方面稱曾約談過學生,他說想休學,接著就不再到校,也不清楚學生為何沒有告知家長。

再一件。2016年十二月,一名二十歲男子參加教會活動,說他的信教目的是認識女生。一名教友提醒他:「你用了錯誤的方式認識神。」詎料,男子居然怒告這名教友,並要求教會裡跟他接觸的,只能是女生,不許有男生;他還告了另一名邀他用餐的教友,男子以已買了日式便當為由婉拒,對方竟回:「是九十九元的那種嗎?」令男子感到羞辱。最後,檢察官查定,兩名被告並無妨礙名譽之故意,均處分不起訴。

不過,台灣的事例,若與訴訟大國——美國相比,那可就是「相形失色」了。

美國素來重視人權、法治,根據統計,美國律師人數超過一百萬人,平均兩百人就有一名律師,居全球之冠——台灣則僅一萬五千多人。因此,美國胡亂興訟的事例,也就更令人瞠目結舌了,千萬別以為法庭上的義正辭嚴、浩氣凜然,都跟《法網遊龍》(Law & Order)或《法庭女王》(The Good Wife)演的一樣。

最常見的,是心委屈了。1991年,理查.歐伯頓控告酒廠安海斯-布希,理由是他們的百威啤酒廣告,說喝了酒後「猶如置身美女圍繞的南國」,結果,他喝了酒,美女、南國都沒出現,造成他身心受創!他求償一萬美金,但法庭拒絕受理。

環球影城在1998年被克莉西.彼德斯控告「鬼屋太恐怖」──她帶了十歲孫女進入「萬聖節恐怖夜」的主題館,沒想到,裡頭有個扮演電鋸殺人魔的工作人員不斷追她,造成她身心受創!她求償一萬五千美金,最後,庭外和解。

2006年,亞倫.赫卡德控告了籃球之神麥可.喬登及運動鞋商耐吉,求償天價四億美金!理由是,他的外表長得太像喬登,不管走到哪裡,都會被誤以為是喬登本人,長年下來不堪其擾,造成他身心受創!

然而,經過CBS記者追蹤報導,發現赫卡德本來不是禿頭,卻把頭髮剃光;戴耳環時,也跟喬登戴同一側;此外,他還經常穿著喬登授權給耐吉的運動鞋品牌Air Jordan上籃球場……要不被錯認還真難!最後,耐吉態勢強硬,準備反告,赫卡德才撤告。

控告「自己」誤犯重罪

第二類,都是they的錯。2005年,電視台NBC有個遊戲節目「Fear Factor」,專門挑戰一些吃蟑螂、把頭伸進蚯蚓箱的超噁任務,贏取獎金。奧斯丁.艾特肯看了一集「吃下被果汁機絞碎的老鼠肉」,備感不適,不慎撞到頭受傷,向NBC求償兩百五十萬美金。但這項指控不被受理,因為他是此節目的忠實觀眾。他受訪時也承認,蟑螂、蚯蚓都OK,唯獨老鼠「無法」。

2000年,安德魯.伯內特在路邊與一名婦人發生爭執,盛怒之下將對方愛犬丟到馬路上,導致輾斃。他以虐待動物罪被處三年徒刑。此事經報刊揭露,稱伯內特為「狗殺手」。伯內特遂控告飼主、報社妨礙名譽,使他飽受精神壓力,求償一百萬美金。所幸,此案遭拒。

第三類,如意算盤。1995年,羅伯特.李.布洛克因強盜罪被捕,判處二十三年徒刑,他則宣稱,他喝了酒,醉得不省人事,才會誤犯重罪。於是,他控告「自己」因酒醉而導致喪失自由,求償五百萬美金!聽起來很蠢?不,他主張自己尚在服刑、無力支付賠償金,要求州政府代付這筆錢。當然,法院又不是白癡,一口回絕了。

其中最經典的,當屬1992年的麥當勞咖啡案。史黛拉.里貝克在得來速買咖啡時,將杯子夾在兩膝間,打開杯蓋加糖和奶精,咖啡意外翻倒,導致下身被燙傷,施行植皮手術,花費超過一萬美金。

里貝克雖知自己行為有誤,但仍認為麥當勞咖啡過燙,才會讓她傷勢加重,告上法院,要求支付賠償共兩百八十六萬美金。麥當勞辯稱,杯上不但標有警語,咖啡若溫度不足,口感也無法使顧客滿意。亦即,所有的熱咖啡,皆有造成燙傷的風險。纏訟兩年後,雙方最終達成和解,實際賠償金額保密。

這場訴訟引起了消費者權益、企業社會責任的熱烈討論。嚴格來說,並非無理取鬧。不過,原告的意圖、天價的求償金,仍引起諸多爭議。2002年起,專欄作家蘭迪.卡辛漢為「紀念」此案,特地創辦「史黛拉獎」,頒給當年「最荒謬的訴訟案」,直到2007年為止。此獎雖已停辦,但不必懷疑,荒謬訴訟,永遠不會消失。

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