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逐鹿花園

2018/06/08 06:00:58 聯合報 文/九里安西王

圖/michun
圖/michun

馬里蘭州的白尾鹿

那天夜裡,氣溫降到零下十五度,又下了場小雪,清晨打開窗,外頭一片銀白如耶誕卡的冰晶世界。不過,在院子裡的薄薄雪泥上,照例看到幾排大小不同的腳印,蜿蜒地消失在不遠處的林子裡。看來無論有多冷、多熱,哪怕是下雨、下雪或下冰,鹿兒們仍夜夜在社區裡巡邏。

馬里蘭州的鹿,如果遇到危險,就會豎起短短的白尾相互警告,所以叫作白尾鹿。而面積比台灣還小的馬里蘭州,去年九月到今年一月打獵季的四個月中,就獵殺了八萬五千隻白尾鹿,可見鹿群的數量之多,到了令人頭痛的地步。

我們社區裡的房子大約呈雙排的ㄇ字形排列,每家後院之間都有些空地,社區中央則保留了一大塊綠地,有兩個小水池和一條小溪,小溪流出社區後,匯集其他好幾條溪流,最後流到數十公里遠的波多馬克河,那是維吉尼亞與馬里蘭州的界河。沿著彎曲的小溪兩邊,則是一大片狹長的原始森林,所以有足夠的空間和食物,讓無數野鹿自在地生活其中,也讓這大都會的郊區生活,多一些野趣。

記得十九年前,剛搬進來的頭一兩年,因為是全新社區,很多人家會在前院裡高高興興地種滿鬱金香,一大片的花海,煞是好看。但是往往不消一兩個晚上,就全部被鹿兒吃得一乾二淨,連葉子都吃光光,只剩下一點點殘莖。兩三年後大家都學到了教訓,再也沒有人種鬱金香,改種薰衣草、萬壽菊和杜鵑等等一些鹿兒不愛吃的小花小草。

之後每年春天一到,社區裡的家家戶戶都會忙著整理院子,打掃冬天殘留的樹葉,順便再種些美麗的花花草草。傍晚在社區裡散步時,只要發現某家的前院突然種滿了漂亮的鬱金香,就知道那一定是新搬來的人家。但也來不及警告,鹿兒們早已興高采烈地奔相走告晚上有大餐可吃,第二天再出門散步時,滿園的鬱金香全都不見了。

買虎尿澆在花圃裡

春夏之交的五、六月是鹿繁殖的季節,到了仲夏的傍晚,社區草地上隨處可見一隻隻已經斷奶的小鹿,金褐色的皮毛上仍然散布著小白點,和卡通裡的小鹿斑比一樣可愛,緊靠在沒有小白點的母鹿旁低頭吃草,偶爾抬起頭,用一雙無辜的大眼睛,看看四周的花花世界。

夏日的晚餐後,我們喜歡坐在陽台上乘涼,當天色漸暗,偶爾會看到幾對大小不一的亮點,鬼鬼祟祟地在黝黑的林子裡晃動,那就是鹿媽媽帶著小鹿到每一家的前後院逛街,可能也順便教教小鹿哪些草好吃,哪裡又可以找到好吃的花。

幾年前,我們發現鄰居莉絲家的院子總是百花爭豔,甚至包含鬱金香,不禁好奇她有什麼撇步可以「逐鹿」?詢問之後,她說:「可以到花店買動物園老虎或獅子的尿,澆在花圃裡,鹿就不敢來了。」難怪經過他們的院子,總會有一點怪怪的氣味。

果真,儘管有點尿騷味,我們的院子維持了一個多星期的好日子。但是,某天一大早,好多試種的花又不見了。原來,經過幾天的日曬雨淋,尿化成肥料,鹿又回來了。

前年莉絲又告訴我們:「花店有賣一種黑色的細紗網,罩上黑紗網的花,人眼幾乎看不出差別,但是可以避免花被鹿吃掉。」去年春天,我們在花圃裡試種了一些「好吃的花」,在看不見的黑紗網幫助下,順利地在院子裡綻放。

其實,這個社區還沒開發之前,是一個被原始森林包圍的大農場,因此住著許多的鹿,所以應該說是我們搶了鹿群原本的家。幸好,除了兩三戶人家把前後院用籬笆圍起來之外,整個社區仍像是一個開放給鹿兒們散步和用餐的大公園。

是故,將近二十年過去了,鹿兒們還可以一代傳一代,熟門熟路地在半夜到處串門子、悠哉地吃消夜。而我們既然無法「逐鹿」,也只好與鹿兒們和平相處,把花園當作可愛動物園區吧!

卡通動物園頭痛杜鵑
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