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【推理大解密】喵星人無所不能

2018/03/14 06:00:26 聯合報 既晴

圖/詹波
圖/詹波

警局有位新成員報到

談到執行警務的非人類成員,理所當然,我們第一個想到的,正是最忠實的好朋友——狗。無論是查緝毒品、尋找犯罪跡證、搜救倖存者、令犯人束手就擒等等,都能憑藉著狗兒銳利的嗅覺、敏捷的行動力,完成困難的任務。

不過,除了狗之外,近年來,貓也開始參與警務工作,成為警察的得力助手了。

2001年,美國紐約州林登赫斯特警局有位新成員報到,是一隻名叫邁諾的流浪貓。這所警局的人手不足,工作繁重,邁諾一來,不但使局裡變得更有溫馨的家庭氣氛,也讓一般民眾對警局陽剛、嚴肅的形象有所改觀。

在局長的許可下,邁諾成了警局的吉祥物,牠擁有警徽、警員編號,負責安撫迷路兒童、案件受害人的情緒。當牠察覺到有人心情低落,就會跳到對方的膝上,給予溫暖。

2017年,英國達勒姆郡警局收到一封五歲小女孩依莉莎的來信。她童言童語地請教警察先生:「為什麼警局裡工作的動物只有狗?我的建議是,應該也得考慮貓。」收到這封信的警官,與上級討論後,決定依照她的建議,雇用第一隻警貓。他們還認為,依莉莎的愛貓米騰斯再適合不過了。

警隊不但請來畫家,將米騰斯變身為可愛的卡通人物,甚至更進一步地為米騰斯成立了一家迷你警局,專門用來進行教育推廣,讓兒童對警務工作更加了解。雖然依莉莎對這樣的結果非常滿意,但她媽媽見到事態發展至此,驚訝得說不出話來。

說到這裡,也許有人會問,難道貓只能當警局的吉祥物嗎?對於打擊犯罪一事,是否能做出更積極的貢獻?確實,貓與狗的天性不同,不易透過訓練,養成行使人類指令的習慣。不過,貓仍然具有某些與眾不同的特質,能夠協助警察破案。

如前所述,貓可愛、慵懶,極能撫慰人心。2014年,美國佛州伯卡拉頓市一名男子,在吸了毒、搶了幾千美元、偷了一輛車後,被警方強力追緝。最後,他順利甩掉警車,潛逃到一戶民宅前。

他偽裝成在鄰家修剪草坪的園丁,請屋內的女主人給他一杯水喝。女主人不疑有他,去盛了水。然而,當她回到門口,卻發現男子居然整個人躺在地上,和自家貓咪玩在一起,而且神情怪異,似乎毒癮發作。於是,她的丈夫立刻報警,男子匆忙間逃進附近的運河裡,警方開了船,終於將他逮捕到案——貓咪的超萌魅力,真是連罪犯都擋不住!

貓毛改變人類的歷史

此外,貓的視力雖然不及人類,但眼球掃視能力垂直方向每秒兩百五十度,水平方向每秒一百五十度,能立即感應環境中任何物體的快速移動,極為優異,可說是為狩獵而生。此外,貓的夜視能力,更是技冠群倫。兩者結合,難怪捕鼠就是快、狠、準。

2016年,美國賓州蘭開斯特縣警方深夜追捕一名通緝犯,但對方遁入住宅區後,隨即失去蹤影,警方只好展開地毯式搜索。此時,一名警官發現有隻黑貓正蜷臥在一戶住家的後院,眼睛專注地直盯著一座儲物小屋。這名警官順著黑貓的視線,檢查了儲物小屋內部,但一無所獲。正當他準備放棄時,才發現誤解了黑貓,牠所凝視的方向,其實是自己身後的另一座儲物小屋。果真,嫌犯藏在裡頭!這下子,貓真的幫忙抓到一頭「鼠輩」了。

貓毛滿天飛,是貓奴們家中的日常風景。不過,看了以下這則事件,也許你會赫然發現,到處黏、煩死人的貓毛,居然也能改變人類的歷史。

1994年,加拿大愛德華王子島省的雪莉‧迪格奧離奇失蹤,多日後,警方發現她被掩埋在離家數英哩之處,並找到一件沾有她血跡的皮外套,內襯還黏著二十七根白色貓毛。

鄰居指稱,雪莉失蹤前與丈夫道格拉斯‧畢米許曾有過激烈爭吵,而畢米許還飼養了一隻白貓雪球。警方認為,畢米許涉嫌重大,皮外套很可能是他的。但畢米許堅持對妻子之死一無所知,因為這對夫妻長期不睦,分居已有兩年之久。

在找不到確鑿證據的困境下,警方決定從白色貓毛著手,鑑定貓毛的DNA。當時,DNA是刑事鑑識的先進技術,還不曾使用於人類以外的生物。他們求助於一家美國生物實驗室,為了確認「貓的DNA也是獨一無二的」這項假設,還找了二十幾隻不同的貓,從牠們身上採集貓毛,一同進行檢測,作為對照。

經過嚴密、細膩的鑑識程序,檢察官終於在法庭上證明雪莉外套上的貓毛來自雪球,成功將畢米許定罪,他被判處十五年徒刑。而這項鑑識科技的突破,也開創了一個嶄新的學科:動物毛髮鑑識學。到了2012年,英國甚至更進一步地以貓毛DNA上的粒線體,建立了基因資料庫,來追蹤寵物的親屬關係,從而破解一樁分屍案。

好,現在你知道了。養一隻貓,不但能慰藉、豐富你的心靈,萬一哪天你被謀殺,還可以幫你找到真兇,伸張正義——只要兇手沾了你身上的貓毛。

貓咪失蹤英國警察DNA
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