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【愛情心靈國】風流寡婦

2018/02/03 07:42:02 聯合報 文/黃珠芬

國標舞班的戰利品潔若,是我到倫敦認識的第一個朋友,她熱情友善,但在中學任教的...
國標舞班的戰利品潔若,是我到倫敦認識的第一個朋友,她熱情友善,但在中學任教的先生貝里內斂寡言,鮮少笑容,夫妻倆個性完全相反。那年我生日,原約了潔若一起吃飯慶祝,沒想到當天早上友人打電話來,告訴我前一夜貝里心肌梗塞忽然辭世。 圖/Silvia

國標舞班的戰利品

潔若,是我到倫敦認識的第一個朋友,她熱情友善,但在中學任教的先生貝里內斂寡言,鮮少笑容,夫妻倆個性完全相反。

那年我生日,原約了潔若一起吃飯慶祝,沒想到當天早上友人打電話來,告訴我前一夜貝里心肌梗塞忽然辭世。

貝里什麼也沒交代就走了,潔若失了魂似的不知所措。幸好,貝里有買和房貸連鉤的壽險,房子保住了,母子三人不必流浪街頭;教師退休金遺孀可領,勉強夠家用。但是,大兒子剛上大一,突遭父喪,憂鬱自閉,不肯回校上學,變成宅男;二兒子正值青春期,火爆剛烈,兩個孩子都讓潔若頭痛不已。唯一的安慰是她養了兩條狗,我常常陪她到公園遛狗,讓她傾吐生活的苦悶,聽她心靈的寂寞。

這樣過了五、六年,兩個孩子的情況比較穩定了,她也試圖要從喪夫的陰影中走出來。我建議她參加社區的國標舞班,那不正是獨身男女尋找伴侶的好地方嗎?

過不多久,潔若來敲門,臉上洋溢著失去已久的笑容,穿著我送她的一件黃色唐衫,打扮精緻,身邊跟著一位男士。我立刻猜到,那是她從女多男少的國標舞班得到的戰利品--理查。

不過,年約五十的理查有些怪怪的,他獨居郊外,在寒冬很長的英國,家中竟然沒裝暖氣;有時他會神隱一段時間,完全不和潔若聯絡,但潔若遭逢母親和姑姑去世的傷痛之際,他又及時出現,陪她度過艱難時刻。兩人忽熱忽冷的關係,讓潔若很沒安全感。

搬進了海邊的新居

潔若在兩位長輩去世後,幸運地繼承了可觀的財產,此時離貝里去世已有十年了,孩子大學畢業,她逐漸輕鬆、自信。

有一天,我和她在公園遛狗,聊著聊著,她口中忽然多了一個東尼。「對不起,東尼是誰啊?」記得理查之後有約翰、賽門……

潔若眼中跳躍著幸福,愉快地告訴我:「東尼是我在國標舞班認識的啦。照顧病妻多年,去年才鰥居。他活潑逗趣,跟他在一起我很開心。妳曉得的,我一直有住到海邊的夢想,東尼願意賣掉他的房子,我嘛,拿出我媽遺產的一部分,兩人合買一棟海邊別墅。其實我們已看好一戶,萬一分手或孩子繼承等法律問題也已請律師擬好契約……」她愈說愈興奮。

我心想,乖乖,妳真是風流寡婦韻事多,當年那悶驢貝里是個無趣的丈夫,也許活潑的東尼可以給妳快樂。只是,才認識不到半年就要合資買房,想清楚了嗎?但是看到潔若快樂的神情,我不忍澆她冷水。

就在他們快快樂樂準備購屋之際,潔若愁眉苦臉地來找我。「東尼病得很重耶,也許是癌……」我心頭一緊,潔若啊,妳怎麼運氣這麼差,馬上要接手照顧一個病人。

但是房子已簽約,無法回頭,順著計畫潔若帶著兩條秀氣的蝴蝶犬,東尼帶著一條大狼犬搬進了海邊的新居。三條狗和平相處,潔若也義氣地照顧東尼。好在檢查結果東尼得的不是癌,是心臟問題,僅需調養。

可惜,同居易生摩擦,為費用如何分攤、為兩家孩子的態度等問題,兩人時常吵架,一年多後賣房分手。

未幾,我去海邊拜訪她。這次登場的男主角是小她十幾歲的史蒂芬。

「這麼多年了,我過怕了寂寞獨處的生活。憨直的史蒂芬是我的阿甘(Forrest Gump),陪我跳舞,陪我散步,也聊得來。人生嘛,就是要把握及時,給自己快樂,誰知道明天過後會發生什麼?妳說是吧!」

我捏捏她的手,明白她的心,曾經歷過人世生生死死,風流又何妨?

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