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馬路邊的理髮廳

2018/01/31 06:00:57 聯合報 郭梅霞

理髮廳由一對夫妻經營,丈夫幫人理髮,妻子全心當家庭主婦,只請一位小姐幫忙,是老闆的外甥女。外甥女年十八,高䠷身材,一頭披肩長髮,亮麗外表引來年輕男子上門理髮。

國中時,家窮買不起書籍報紙,理髮廳訂的報紙成了我的精神食糧。每天放學做完所有家事後,就上理髮廳看報紙,不管政治、社會、副刊,一律囫圇吞棗。

來往理髮廳的客人,大多是二十歲上下的男子。那年代鄉村孩子大部分國小畢業就到工廠工作或是當黑手,因此對我這個國中少女產生好奇,問東問西,自找話題。不過,當時我全心在報紙,只有微笑以對,從不回答。

老闆外甥女也不例外,她國小畢業就學理髮,沒機會升學,對我就讀國中充滿羨慕,不斷詢問校園生活的模樣。假日,理髮廳客人還未上門,她邀我看她的繪畫作品,我目瞪口呆--不曾拜師學藝,僅僅個人興趣,居然成就如此畫作。一個這麼有天分的女孩,難道就為家庭因素,注定只能埋沒?

夏日午後是理髮廳清閒時段,她帶我去她家,理髮廳斜對角的三合院。院中一棚葡萄架,架上稀稀疏疏只剩幾片葡萄葉,架下一把長椅,上面躺著一名老婦人。

老婦人瘦骨嶙峋,頭髮稀少,手上夾一根菸,問道:「為什麼回來?」她腳未停,口裡含糊回答:「沒客人。」在家裡繞了一圈,很快帶我走出來。

一次,她帶我進房間,捲起長褲,讓我看她大腿上的鞭痕。

我驚問:「是誰這麼可惡?」

她答:「我媽媽。」

那個活像鴉片鬼的女子,原來是她母親?她告訴我,母親年輕時以賣春為業,生下四個女兒,後來又與現在同居的男人生下兩個兒子。為栽培兒子,母親先逼著前兩個女兒賣春,現在輪到她了,可是她不願意,被打得遍體鱗傷。鞭打事件不久,她最小的妹妹也被逼下海了。

這是一個什麼樣的母親?自己從事賣春,還逼著四個女兒跟著下海?誰能料想得到,外頭看上去一戶平凡人家,背後竟隱藏著如此不堪?

理髮廳看報紙一段時間,母親忽然把我叫到面前,嚴厲地指責我:「妳去理髮廳做什麼?」我回答看報紙,母親卻說房東孫女告訴她,我經常在理髮廳與男人鬼混。

房東孫女十七歲,我在理髮廳見過她兩次,荳蔻年華的她對異性充滿興趣,總會主動與男客人說話,但不知為何,不太有人搭理她。

我與房東孫女本互不相干,如今莫名中箭,百般解釋無用,母親自此限制我的行動。為了避免兩人衝突,我只能放棄那精神食糧,也避免走過那條馬路。

過幾年,我們搬家,離理髮廳看報紙時光也愈來愈遙遠。那個愛畫圖的女子最後如何,是在汙泥中依舊堅持當一朵白蓮嗎?不知為何,心裡對她的懸念愈來愈深。

房東升學
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