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【青春名人堂】沈鴻元/心事重重的第一夫人

2017/05/09 10:29:44 聯合報 今日登場/沈鴻元

繼續上回的主題,我們還是要替「爵士第一夫人」艾拉.費茲傑羅(Ella Fitzgerald)歡慶生日!

上回說到艾拉在製作人諾曼.葛蘭茲(Norman Granz)的操刀下,以一系列共八套的「美國歌曲輯」,順利登上了「爵士第一夫人」寶座(The First Lady of Song,正確來說,應該翻「歌曲界第一夫人」才對,算約定俗成吧)。隨後想當然爾,來自全世界的演出邀約自然如雪片。但葛蘭茲「爵士之父」的稱號不是叫假的,打從還沒簽下艾拉的西元1944年起,他便在洛杉磯愛樂廳(Philharmonic Auditorium)開始了一系列「爵士走進愛樂廳」(Jazz at the Philharmonic,簡稱J.A.T.P.)音樂會。一開始是想讓爵士樂登堂入室,畢竟過去各大城市音樂廳基本上只許演出古典音樂,後來擴大成全世界的音樂廳巡迴演出,葛蘭茲帶著旗下藝人,攻占歐洲各大古典音樂堡壘。

艾拉.費茲傑羅參與了無數次「爵士走進愛樂廳」巡演,去歐洲跟去家裡廚房一樣。這裡要講的是她和艾靈頓公爵大樂團(Duke Ellington & His Orchestra),西元1966年在法國蔚藍海岸的演出。因為,當時的艾拉可說是史無前例的不在狀況中……

那是連續四天的爵士馬拉松,市面上運氣好還能找到雙CD的濃縮版。我聽完後發現,艾拉.費茲傑羅的戲分並不多,主要聚焦在艾靈頓公爵的樂團表現。也許當天狀況不好吧?幾個過去總是能輕鬆寫意帶你上天的段子不如預期。比方說公爵名滿天下的作品,〈沒有搖擺就什麼都不是〉(It Don’t Mean a Thing (If It Ain’t Got That Swing)),公爵放任樂團發揮,還要小提琴手雷.南斯(Ray Nance)張口唱,和艾拉一起飆出老少咸宜的娛樂效果。乍聽下精采,但仔細聽幾遍,兩人的默契大有問題。艾拉似乎不太確定何時該進歌,有些地方唱了兩句趕緊住嘴,出現了明顯的失誤,以她功力,根本不可能發生的。

這引起了我的好奇心。就像你可以接受麥可.喬丹一場球投不進半顆,但無法想像籃球大帝接連兩次運球或走步違例一樣,我能接受艾拉.費茲傑羅狀況不好,但無法想像連節奏感都荒腔走板。這其中必有隱情,我隨後上網查資料,將演出時間點帶入關鍵字,看看當時到底發生什麼事影響她若此。

幾則來源交叉比對後,原來,表演前人已經在法國的艾拉,突然接到一通電報,而且是則惡耗,她同母異父的妹妹法蘭西絲在紐約猝逝。兩人從小一起長大,是彼此親情上的唯一依靠,聽到消息後,艾拉幾乎崩潰,顧不得表演在即,執意飛回紐約參加妹妹葬禮。好在及時趕回法國,表演不至於開天窗。

了解這層背景後,相信我們都能體會,舞台上的艾拉根本是強顏歡笑,高潮迭起的嗨歌全都是強忍淚水的假象。她曾說過:「比唱歌更快樂的事,就是唱更多的歌!」而無法在舞台上盡情歡唱,是一件多麼沮喪的事?這樣的情緒底下,狀況不好實在是人情之常。

公爵當然也知道這事,為了維持表演水準,同時也保護艾拉,一開始是堅持不肯讓她上台的。經過和諾曼.葛蘭茲多次爭辯後,折衷成我們現在聽到的樣貌,公爵為主,艾拉為輔。音樂會到了〈多看你一眼〉(The More I See You)時,艾拉潰堤的情感,讓人幾乎可以肯定她是唱給天上的法蘭西絲,在我有限的記憶裡,這是我聽過最好的版本!

就演唱水準來說,這場音樂會肯定是艾拉.費茲傑羅生涯的低點,但我卻愛極了。畢竟我始終認為,在這兒也會重複強調,有故事的音樂最好聽!

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