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【青春名人堂】沈鴻元/再一次,第一夫人生日快樂!

2017/04/25 10:58:04 聯合報 今日登場/沈鴻元

「爵士第一夫人」艾拉.費茲傑羅(Ella Fitzgerald),西元1917年4月25日生,藉這個時間點,對天上的她說聲:「一百歲生日快樂!」剛剛好,趁此「百年難得機會」,再講講她的故事,希望能讓更多朋友認識這位很可能是史上最會唱歌的人。

去年此時,我曾提過艾拉出道的故事,那是西元1935年元月,紐約阿波羅劇院的新秀爭霸賽,在此略過。這個每周固定的比賽,其實就是現在的演藝界新秀海選,台下都是唱片公司星探,等著挖掘下一位天王天后。艾拉在那次比賽勝出後,當時走紅的鼓手「小雞」奇克.韋伯(Chick Webb)很快邀她入團,合作了幾年,發表了艾拉第一首大受歡迎的歌曲:〈A-Tisket, A-Tasket〉,一首講著搞丟自己心愛花籃的可愛童謠,曲名沒任何意義,只是跟「花籃」(Basket)押韻。當時艾拉唱了許多類似的童謠,另一首〈嚼泡泡糖〉(Chew Chew Chew Your Bubble Gum)也很可愛。西元1939年,鼓手韋伯因病過世,艾拉成了團長,領著大家繼續唱,在笛卡唱片待了十來年。

但這一切,看在江湖人稱「爵士之父」的製作人諾曼.葛蘭茲(Norman Granz)眼裡,深覺得不是辦法,擁有這麼驚人演唱天賦的艾拉不應該盡唱些兒歌,簡直浪費!西元1955年,葛蘭茲搞定了艾拉經紀權,甚至特地替她開了一間唱片公司,就是後來發行無數經典爵士唱片的「神韻唱片」。

接下來,諾曼.葛蘭茲的任務,就是好好凸顯艾拉的唱功了。身為製作人,葛蘭茲替艾拉量身打造了一系列發行企畫,一方面讓她好好唱些真正的好歌,一方面將美國過去半世紀經典作曲家的作品重新整理,再一方面,惡狠狠替自己賺進大把鈔票。西元1956年起,他替她推出一共八套「美國歌曲輯」(American Songbook)系列,首先是作曲家科爾.波特(Cole Porter),包括〈夜與日〉(Night and Day)、〈凡事皆可〉(Anything Goes)、〈販賣愛情〉(Love for Sale)等,一口氣讓艾拉唱了幾十首波特的經典作品,然後集結成為《科爾.波特歌曲輯》(Ella Fitzgerald Sings the Cole Porter Songbook),正式推出。

以此類推,同年稍後諾曼.葛蘭茲繼續和艾拉合作了《羅傑斯與哈特歌曲輯》(Rodgers & Hart Songbook),西元1957年推出了《艾靈頓公爵歌曲輯》(Duke Ellington Songbook),西元1958年則是老牌作曲家《艾文.柏林歌曲輯》(Irving Berlin Songbook),西元1959年的《喬治與艾拉.蓋西文歌曲輯》(George & Ira Gershwin Songbook),隨後還包括作曲家哈洛.亞倫(Harold Arlen)、傑若米.科恩(Jerome Kern),以及西元1964年的《強尼.莫瑟歌曲輯》(Johnny Mercer Songbook)。八年共八套歌曲輯,不僅完美呈現了艾拉高超的唱功,美國作曲家了不起的音樂成就,更重要的,商業層面上也帶來了極為可觀的收益,是真正的三贏!

所謂完美的企畫,諾曼.葛蘭茲給我們上了一課!但等等,主角應該是百歲冥誕的艾拉.費茲傑羅?下次講一個「心事重重的第一夫人」的故事。

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