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【青春名人堂】小熊老師/給我咖啡 給你比喻

2017/04/13 09:28:07 聯合報 今日登場/小熊老師

一日之計在於,以咖啡喚醒體內的晨光。初夏時節,中淺焙的肯亞AA自然成了首選——濃郁清香撩起嗅覺,豐富果酸同舌尖調情,交纏著唾液入喉,甜感昇起,你看人間如許明亮,躁動的暑熱被摒在玻璃窗外。

猶記得第一回品嘗肯亞,咖啡師向我介紹,是帶有「黑莓」感覺的豆子,見我一臉狐疑,他又向我補充,也有人喝到了「烏梅」的味道。我更狐疑了,到底是黑莓還是烏梅?

上網查了這款咖啡的風味描述:除了黑莓、烏梅,還有葡萄、柑橘、青蘋果乃至太妃糖、仙楂餅、烤杏仁……林林總總,若是蛋糕品項,足以在冰櫃列隊了。文學課堂上從事比喻練習時,老師諄諄告誡,不宜同時調度太多詞彙形容一個對象,用語愈多愈失焦,那洩漏你對每個詞彙都沒有信心。

不過,咖啡風味的表現,即便同一豆種同一產地,也會因莊園、生豆處理、焙度、存放時間、沖煮手法而產生變異,肯亞咖啡的風味本身就存在歧路。所以,上頭一列類比詞彙,相信各有其命中紅心的時刻。然而,品嘗,畢竟涉及強烈個人主觀,即便認同烏梅這個比喻,我的烏梅是否又等同於你的烏梅呢?

關於味道,不妨向阿根廷文學大師波赫士取經,他曾在一場名為「詩之謎」的演講引用柏克萊主教的話:「蘋果的味道其實不在蘋果本身——蘋果本身無法品嘗自己的味道——蘋果的味道也不在吃的人嘴巴裡頭。蘋果的味道需要兩者之間的聯繫。」

是啊!品嘗何止色、香、味,還有聲音和觸感——聽聽他人對於食物的描述,專注於自己唇觸杯緣的一瞬。除了視、聽、味、觸、嗅,更有回憶及想像,那往往涉及潛意識,幾乎可以「第六感」名之。當我們六感齊發,試圖以言語形容風味,便展開一趟詩的旅程,回到自我的品嘗史去尋覓對應之物,藉以完成比喻。透過比喻,把「蘋果」和品嘗者聯繫起來。

從小到大的飲食經驗裡,黑莓於我是陌生的(相信不少人同我一樣,和黑嘉麗軟糖更為熟稔吧),所以拿烏梅來形容肯亞咖啡,當然有意義得多。可我在為店裡的咖啡菜單定調風味描述時,擇一種水果作類比,卻是讓黑莓登場了!何故?因黑莓不但披覆異國色彩,還攜帶詭趣傳說——據聞英國人迷信每年九月十五日之後不該採摘黑莓,因惡魔已占據此類果物,在葉片留下印記。黑莓富含奇幻想像,這種感覺更對得上肯亞。

說穿了,一種食物是什麼滋味,該如何形容,屬文學領域。如是觀之,當內人韋瑋從劉克襄《十五顆小行星》裡摘出「過程彷彿在追探,發掘一顆顆星球的誕生。」用以表彰肯亞咖啡的質地,自是一種合理的任性。她會告訴你,她在那一口肯亞咖啡裡喝到東非草原上無際的野性和奔騰的韻律,彷彿一顆顆星球在舌尖上轉動,不信,你再用心品嘗看看。

●小熊老師,本名林德俊,為熊與貓咖啡書房主人,阿罩霧文學節創辦人。

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