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【青春名人堂】阿潑/我們不是…

2017/03/24 09:44:00 聯合報 今日登場/阿潑

沒有人會否認英語是強勢語言,只要現場有三個不同國籍的人,似乎便得說英語才能順利溝通,但有時未必如此。

有次我到韓國參加朋友婚禮,新娘的朋友多從國外而來,典禮結束後也就順勢聚會閒聊,認識彼此。自我介紹時,語言紛陳,各展趣味,像是韓國新娘將韓國友人的話翻譯成英文,而美國新郎卻將英語翻成日語──即使在座僅有兩個日本人,且都在美國求學過──尤有甚者,一名在日本企業服務的韓國人也直接講起日語,由美國新郎翻譯成英文……

我與另一個台灣朋友雖「被迫」說英語,但客氣寒暄後,大聊特聊的還是「學中文」這件事──包含新娘在內,在場的幾個韓國人、美國人都學過中文,甚至到過台灣。他們或以中文或以英文,不停說著多麼喜歡台灣的食物和電影,聊起了《不能說的祕密》,分享追逐五月天的心情。

「中文為什麼這麼難呢?」曾在台灣學中文的美國女孩海莉忍不住了,即使她在上海工作、生活好多年,生活中充滿了漢語,仍想哀號。我和朋友尷尬地笑了。比起語言中夾雜漢語文化的韓國人,這個美國人對中文充滿著十萬個為什麼,每當她想到一個問題,我就得思考好久。例如,為什麼toast要翻成「吐司」?

「大陸用多士,台灣是吐司。」到了中國工作後,她發現在台灣學會的中文形成困擾:「為什麼這麼多字,要用吐?」她刻意發出四聲的音。

「說的也是。」我想了想。

「對啊。」說真的,我還真沒想過這問題,承諾之後會替她找解答。

像這種游移語言與國族邊界交會的場合,會衝撞許多原本以為想當然耳的狀況。例如當大夥兒聊到川普與美國大選,在場的美國人立刻說:「這很敏感,不要聊這個話題。也不要問我們投誰。」

「咦,你們不是自由開放、個人主義的美國嗎?」我說:「你們也很怕顯示自己的政治立場?」

「對啊,很有趣吧。」海莉說。

話題於是轉向人們的刻板印象,會錯以為民主國家就該如何,而我們對兩岸關係的理解,也多半夾帶各自的視角,當話題碰撞間,冰山就會浮現。

比方說,當韓國朋友說他去過長白山時,我脫口而出:「你們的發源地。」他立刻否認:「是朝鮮人的發源地。」

「你們不就是朝鮮人嗎?」

「我們是大韓民國。」

但當他抱怨中國交通,突然向我道歉稱冒犯,我也一愣:「為什麼?我台灣人耶。」

「但即使你抱怨台北交通也不關我的事啦,老實說。」因為我也不是台北人呀。

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