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【繪本試聽室】賴嘉綾/波特女士與她的雙面小貓

2017/01/25 11:09:07 聯合報 文/賴嘉綾

我一直沒有仔細讀過「小兔彼得」系列中除了彼得以外的故事,總覺得這些書好像想要就有,殊不知這也是一種輕忽怠慢。好在,一百多年來,這些書從來沒有絕版過,更隨時可以在餐具、寢具、玩偶等周邊商品上找到這些角色。話說回來,這些鴨子、兔子、狐狸、刺蝟、家貓、野貓,到底有什麼神通本領,可以百年不衰?

《穿長靴的小貓》內頁。 圖/青林國際出版提供
《穿長靴的小貓》內頁。 圖/青林國際出版提供

與眾不同的富家千金

或許我們可以先把目光轉移到作者Beatrix Potter(波特女士)身上。波特女士生於英國維多利亞時代,那時候的女孩只被教導如何做家事、帶小孩,若家境富裕的,就再找些生活嗜好。偏偏這位富家千金喜歡跟別人不一樣的,例如植物、小動物和畫圖,而又由於時代的關係,她無法到學校就學,便專心在家中將這些嗜好轉換成專長。

《走入小兔彼得的世界:波特經典童話故事全集》內頁。 圖/青林國際出版提供
《走入小兔彼得的世界:波特經典童話故事全集》內頁。 圖/青林國際出版提供

波特女士遲遲沒有如一般女孩那樣成家,她的父母一直看不上對她有意思的男士,等到她遇見真愛、決定結婚時,年紀已經不適合養兒育女了,因此波特女士沒有自己的孩子。不過,她並不寂寞,她以版稅收入資助了先生的姪兒們受教育,並成為他們的好友。

波特女士和她先生受到當時環保人士的影響,將自己在湖區的土地約十六平方公里,全部轉贈給「國家信託」,其目的為保護環境、限制開發,而她逝世之後的版稅收入,則持續經營該地區直到現在。她對環境的遠見與義舉,即使到現在仍是全球少見的。波特女士從畫畫、出版、管理農場、蒔花弄草,每一件事情都做到盡善盡美,是含蓄有力的典範。

《走入小兔彼得的世界:波特經典童話故事全集》內頁。 圖/青林國際出版提供
《走入小兔彼得的世界:波特經典童話故事全集》內頁。 圖/青林國際出版提供

擁有雙面生活的小貓

如同一般人在不同年紀會有不同的自我期許,完成階段性任務就會往下個目標前進,波特女士也是。她婚後極喜歡家庭主婦的生活、喜歡田園工作,漸漸失去對畫圖做書的興趣;不過,出版社還是持續盯著這位超級繪本家,並試圖找畫匠協助,但總是不成功。同時間,第一次世界大戰爆發了,許多事情被耽擱下來,波特女士的生活步調也不免被戰爭影響。

據說她曾經提及自己完成了一個故事,但還沒有畫圖;不過,百年來從未有人見過那個故事的相關文本。2015年初,出版社的編輯在收藏波特女士作品的維多利亞與艾伯特博物館裡找到一本筆記本,裡面記錄著一隻小貓的故事。這個故事後來由英國地位最高的繪本家Quentin Blake(昆丁・布雷克)繪製插畫,成為另一本世紀作品《穿長靴的小貓》。

《穿長靴的小貓》內頁。
《穿長靴的小貓》內頁。

《穿長靴的小貓》講述一隻過著兩種截然不同生活的小貓,每當小貓有需要時,就會請朋友來扮成自己留守家中,讓主人以為她一直乖乖地沒亂跑,殊不知小貓不僅早已外出,還是去森林裡打獵!

小貓的雙面生活直到某天她發現帶著獵槍不過是個虛榮,自己已成為他人獵物,千鈞一髮逃生之後,便丟棄獵裝,重新回到家裡。反倒是過去羨慕她可以外出打獵的那位朋友,後來優遊森林中。

小貓小姐的雙面生活驚險又刺激,但也伴隨了對安穩的需求。或許波特女士想要告訴我們,生活中的滿足與不滿足,往往在一線之間。

《刺蝟溫迪琪的故事》內頁。 圖/青林國際出版提供
《刺蝟溫迪琪的故事》內頁。 圖/青林國際出版提供

●繽紛2月話題:雙面人生

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