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讀書吧/奇異文學智慧之血

2017/11/26 13:12:18 聯合晚報 何定照

芙蘭納莉.歐康納(Flannery OConner)是美國文學史上最奇特的小說家之一,短短39年生涯雖僅留下兩部長篇小說和數十個短篇小說,卻已讓她獲譽為諾貝爾文學獎得主福克納之後最具影響力的美國南方作家。她屢獲選為100大英文小說的首部長篇小說《智慧之血》近月在台首次出版(聯經),讓讀者一覽歐康納在27歲就已展開的奇異文學世界。

智慧之血。 聯經/提供
智慧之血。 聯經/提供

歐康納向被稱為虔誠天主教徒,作品卻常刻畫基督宗教氛圍下的黑暗人性,引人好奇是否與她因罹患紅斑性狼瘡導致行動不便、後半生有如半隱居有關。然而在她發現罹病前就幾乎告成的《智慧之血》,揭示小說家其實主題一貫,同樣描寫濃濃基督宗教氣息包圍下的鄉村世界、小人物追求理想人生卻不可得的複雜內心、突發的暴力與隨之而來的悲劇。

在《智慧之血》中,歐康納以主角海索為主軸,刻畫他跌跌撞撞的宗教追求之路。小說家從一開場就置海索於孤絕之境,並未寫明外人看來有如異端宗教狂的海索何以如此,只一路藉著假扮盲眼的傳教士、他年幼卻世俗的私生女、渴望同伴的孤單少年、年華老去的性工作者等寫出海索的矛盾與掙扎,也同時照映出從不純樸的小鎮大千。

如此宗教流浪既寫實也隱喻,海索宣稱成立無基督的基督教會並傳教,固然說明他對基督宗教的不信任,但他長期跟蹤宣稱盲眼的傳教士,又凸顯他對真理與真實的執著與渴望。究竟是什麼讓海索瘋狂至此?或許是從軍背景,也或許,他只反映出歐康納當時看到部分太過偏激的宗教人士。

小說終點的暴力悲劇,或許是對現實社會「假先知」橫行的諷刺與棒喝;主角隨之而來的自毀行徑,則顯然仿效部分基督宗教自我試煉的酷刑。《智慧之血》的年代雖已離我們已遠,但其中呈現的世界與人性,仍值得讀者再三造訪。

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