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讀書吧/真實的幻獸 不只是神話

2017/10/01 13:22:41 聯合晚報 何定照

麥田出版/提供
麥田出版/提供

阿根廷國寶作家波赫士作品《想像的動物》奇絕美絕,蔚為經典。英國作家韓德森偶讀《想像的動物》受啟發,深感許多真正的動物其實比想像的動物更奇特,只是很少去思索他們。他於是結合演化生物學、神話傳說、歷史乃至生態保育,寫成《真實的幻獸》(麥田),讓人一窺書中從神話寓言現身的27種非虛構生物——包括人類自己。

韓德森指出,古時人們一直對各種動物多所幻想,牛津大學博德利圖書館收藏的13世紀手稿《艾許摩爾動物寓言集》就具現這些例子:人類以為身在海中小島,不知這是巨鯨的背;角蝰(一種毒蛇)會用尾巴塞住耳朵,以免為弄蛇人的笛聲所迷;旗魚會用尖喙戳沈船隻。

韓德森即從這些幻想、神話出發,一一描摹包括墨西哥鈍口螈、桶狀海綿、棘冠海星、海豚、鰻、扁形動物及其他蠕蟲狀的生物、日本獼猴、蜜獾及響蜜鴷、革龜、鸚鵡螺、章魚、風神翼龍、露脊鯨、海蝶、澳洲魔蜥等眾多生物的種種真實與虛構。

例如神話中著名的獨角獸,韓德森羅列地球上不論陸地、海洋動物,有數十種長著獨角的生物,加上獨角仙等昆蟲更陣容龐大。但他認為,可用歐氏尖吻鮫(英文名為精靈鯊)代表獨角獸,這種鮫類長得像神話中的日本精靈,也像獨角獸一樣很少人看過,角的功能更特殊:那是種對電很敏感的喙,可以感受到獵物造成水中電荷的微小變化,以便用嘴捕食。

一般人很少聽過的「愛神帶水母」,也在書中現身。韓德森指出,這種俗名為「維納斯的腰帶」的水母,外型就像緞帶,又仿若浮游生物體的透明太空船、閃閃發光的彩虹瀑布。然而若從生態觀點,這種櫛水母若不抑制,繁殖非常迅速,會侵占整個生態系。他舉例,1990年代曾有兩種櫛水母因大量繁殖,破壞其他生物數量,且再也無法恢復。

書中描寫的奇特生物也包括人。韓德森從羅馬詩人奧維德《變形記》中,女人變形為蜘蛛和月桂樹、男人變為雄鹿和秋牡丹開場,一一描寫人類的特性及善惡。看看人類與其他生物並列呈現的樣貌,你會發現,這也是種不錯的觀察自己角度。

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