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讀書吧/下一個家在何方?

2017/09/17 13:46:42 聯合晚報 何定照

台灣房價居高不下,迫遷、強拆事件屢見不鮮,居住正義成了口號。美國哈佛大學社會學助理教授戴斯蒙花費多年,綜合親身居住兩個底層社區的田野經驗,以及量化的大規模調查,寫成《下一個家在何方?》(時報出版),揭開都市貧窮的問題核心:高房租。

下一個家在何方。 提供/時報文化
下一個家在何方。 提供/時報文化

戴斯蒙父親是牧師,母親四處打工,從小貧困。在父母勉勵下念大學時,他親見從小生長的家遭銀行奪走,自此投入美國貧窮議題研究,卻發現過去不論以「結構因素」或「個人不足」的相關研究,都把貧困家庭視為「檢疫中的動物」。他決心寫書談貧窮,但不把重點集中窮人與窮地,而是聚焦在窮人與富人的關係。這後來證實正是貧窮輪迴的關鍵。

為了解底層,戴思蒙接連住進拖車公園和貧窮社區,取得房東和房客信任,大量訪談,發現研究一直忽略的貧窮關卡:私人租屋市場。他眾多鄰居都直言,由於將所得七、八成繳租,以致沒錢讓孩子溫飽;向公部門求助時,卻又屢遭拒絕。如此經驗不僅影響他們生活,更影響心理,重複無奈自卑的循環。

戴思蒙深感光是田野工作無法回答龐大問題,還發揮社會學家精神,展開1100名租屋者訪談調查。他發現,每8名租屋者,就有一名在受訪近兩年內遭迫遷;近半數迫遷案例屬於非正式驅離,且因未經法院處理,查不到紀錄,美國也因此嚴重低估租屋危機。

戴思蒙還發現,就算在正式驅離中,有近半數是黑人為主的社區,女性遭驅離的機率又是男性兩倍以上;有孩子的,會讓遭驅離的機率變成原本近三倍。另外,中位數房客的家庭月收入,竟和中位數的房租積欠金額差不多,顯示許多人是被房租壓迫到無法生活。

戴思蒙結論,要改善美國貧窮問題,最有效的是廣發租屋券。他以英國普遍發租屋券,有效改善貧窮問題為例,認為美國若也發放租屋券,就可讓窮人有錢吃飽,進而過正常生活。外界常提蓋公共住宅解方,他認為不實際,因為公宅往往會隨著政治人物掐死資金,迅速淪為犯罪深淵。

戴思蒙最感動的是,他在過程中「遇到一個又一個慷慨的好人,他們沒理由地幫助了我。每當他們這麼做,我都想起他們拒絕屈服於困苦的美好身影。貧窮再不堪,也動搖不了他們內心深處的人性良善。」這也是本書最美好的人性句點。

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