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讀書吧/探訪香料共和國

2017/09/10 13:27:22 聯合晚報 何定照

《香料共和國:從洋茴香到鬱金,打開A-Z的味覺秘語》。 聯經/提供
《香料共和國:從洋茴香到鬱金,打開A-Z的味覺秘語》。 聯經/提供

英國歷史之父、《英吉利教會史》作者聖比德西元735年臨終前,使盡全力要人拿來裝有他「僅有寶藏」的盒子分享大家,裡面裝的是胡椒子;埃及豔后沐浴時,總用加入番紅花的馬奶沐浴……不論東西古今,各式香料的魅力,都讓無數人臣服。英國知名飲食文化作家約翰.歐康奈寫成《香料共和國:從洋茴香到鬱金,打開A-Z的味覺秘語》(聯經),讓讀者經歷一場充滿香味、知識與趣味的旅程。

歐康納自稱從小靠冷凍電視餐維生,直到1990年代搬到各色移民聚集的倫敦,才走入香料魔法世界。本書聚集東西種種香料,從A到Z字母排列,分別從歷史、藝術、神話、宗教、字源、文化、軼事、科學、醫學、植物學、吃法等介紹各種香料,繽紛內容就像它們充滿異國情調的名字一樣迷人。

像作者最愛的孜然,作者形容它有「強烈且持久的檸檬和紅糖香味」,細說其在不同國家與歷史扮演的角色,讓人赫然知道原來它不只來自新疆,也是亞洲多個國家咖哩粉的重要材料,在歐洲還被用來做酸菜、醬料、起司、撒在麵包上,且是印度葬禮塗香膏儀式的要角,影響和普及遠超乎一般想像。

又如辣椒,作者細說史上數十種辣椒差異與趣事,包括心理學家指出老鼠雖然不吃辣椒,但牠們若接觸其他愛吃辣椒的老鼠,就會學會愛吃辣椒;不愛吃辣椒的黑猩猩跟人類接觸後,也會養成對辣椒的喜好。

不少香料的「冷知識」也會讓人大吃一驚。價格始終居高不下的番紅花,早在中世紀就地位不凡,當時甚至規定若有人以次級番紅花假冒正品,須受嚴重懲罰,1444年就有商人因此慘遭燒死;華人常拿來滷味的八角,早在1588年就曾被探險家掠奪運往歐洲,印度商人也帶去馬來西亞。在21世紀,八角甚至被用在義式牛肉千層麵包。

香料世界浩瀚無邊,隨著貿易史融合各式知識,你以為很東方的,其實可能很西方;你以為很現代的,其實歷史悠久。喜歡丁香、豆蔻、肉桂、甘草、薑黃……這些光聽就美不勝收的香料嗎?讀此書,一定能懂得比你想像的多更多。

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