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讀書吧/人類學教授化身《垃圾天使》

2017/03/19 13:01:10 聯合晚報 何定照

《垃圾天使》。 圖/左岸文化提供
《垃圾天使》。 圖/左岸文化提供

仔細想想是誰維持你家和城市整潔乾淨的底線,你會知道是清潔隊員。然而你可能早已習慣他們的服務,卻沒想過他們的付出與辛酸,還覺得一切理所當然。

紐約大學環境課程與人類學臨床教授羅蘋.奈格爾可不這麼想。由於她從小關心「垃圾何處去」,念人類學研究學所時不但展開相關研究計畫,還在畢業後開課「紐約市的垃圾:垃圾人類學」,探訪紐約市清潔局的班級作業甚至上了紐約時報頭版。為了研究,她乾脆報考清潔隊員,正式展開田野研究,並將所得化為《垃圾天使》(左岸文化)一書。

外界常以為當清潔隊員沒什麼訣竅,奈格爾卻指出,體能與智慧其實很關鍵。首先,身體得有一定基礎,更重要的是學習如何彎腰與搬運最安全、最有效率。她指出,這些技巧其實很難傳授,新隊員卻總以為早就會了;而正是不當的身體使用,是清潔隊員身體傷害的元兇。

清潔隊員也須使用大量腦力。從如何解決裝備問題、看懂地圖、理解清潔局內複雜的政治、繁複的法規、看懂各個社區內的近距離與遠距離,到如何從垃圾判斷誰住在紐約市哪個區域,哪個街區經濟拮据或富裕,都有學問。

清潔隊員工作還處處外來危險。奈格爾指出,她不少同儕都有在清理垃圾中胸部、頭部、背部、手腳被外物打到的經驗,然而更致命的,是各種不明化學物質對呼吸系統和心臟循環系統的傷害。曾有一名工頭說,他一打開一個不明袋子,就噴出煙灰,害他差點窒息。

「他們都是垃圾天使!」奈格爾指出,清潔隊員隱身城市間,一般人只在意垃圾有沒有被清走,根本沒想過清潔隊員的付出。美國已有此書,台灣清潔隊員的辛苦,何時能有人記錄?

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