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讀書吧/成語典故植物學

2017/03/05 13:07:42 聯合晚報 何定照

成語典故植物學。 圖/貓頭鷹提供
成語典故植物學。 圖/貓頭鷹提供
曇花一現、指桑罵槐……這些成語有何共通性?它們都與植物有關。悠遊植物與文學界、在植物園闢「詩經植物區」、「唐詩植物區」的「植物文學偵探」潘富俊,開春獻上新作《成語典故植物學》(貓頭鷹),邀讀者認識植物也學成語,一同返看植物與文學共生的歷史。

書中精選383則與植物相關的成語典故,讓讀者理解這些成語依照何種植物特性創造,再也不怕用錯成語。例如「李代桃僵」,乍看可能不大懂意思,一旦知道這個出自《宋書》的成語,是李樹從觀察蟲害時發現,李樹往往比桃樹先遭啃食而枯死的現象而來,就懂此成語原先比喻「兄弟互助」,現多引申為「代人受過」之意。

又如「茅塞頓開」,雖是常用成語,但不少人可能沒想到它與植物有關。書中解釋,「茅」指的就是茅草,該成語就來自茅草長滿堵塞路面、必須砍除才能通行的日常現象。至今仍有人用來謙稱妻子的「拙荊」,則出自古時貧婦常採處處可見的黃荊(常與棘等灌木混生)枝條當髮釵,變成自謙之詞。

眼尖讀者會發現,不少植物成語跟女性有關,書中也一一詳介。至今常用以描述迷戀某女性的「拜倒石榴裙下」,為何是石榴裙?原來語出南朝〈南苑逢美人〉詩中「媚眼隨嬌合……日照石榴裙」一句。「尋花問柳」、「柳巷花街」等詞,則源於古人常用柳樹形容女子細腰,風塵區也多栽柳樹增添情調。

不少成語還凸顯出同類植物的多樣性。如前述與女性相關的柳樹,多指垂柳,至於枝條較有韌性、可編織簸萁的「杞柳」,就延伸出《孟子》的「性猶杞柳」成語,意指人性善惡由後天教養所致。

不同竹也衍生各異成語。胸有成竹、罄竹難書、破竹之勢,都指最常見的綠色桂竹;竹幹與分枝布有斑點的斑竹,則被應用在《博物志》中「二妃啼,以涕揮竹,竹盡斑」描述,衍生「湘竹染淚」一詞,用以表示生離死別的悲傷之情;至於為母親找筍的「孟宗哭竹」,指的則是會長美味冬筍的毛竹。

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