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【青春名人堂】姚尚德/跨時空的生日禮物

2017/09/16 06:52:58 聯合報 姚尚德

外國朋友因為突然被房東收回住房,又臨幾個月後便要離台,所以我將自家三樓無償借給他作為短期居留;不過,三樓長期無人使用,需要請他自己打掃一番。友人陸續將行李家具搬運過來,包括一張大床,我便趁勢麻煩他幫我將三樓用了十幾年的彈簧床墊、床座依大型垃圾處理掉。

友人大致安頓後,有天突然跑下樓問我:「今天晚上你在家嗎?我有禮物要送你。」接著扔下一句「生日快樂」便上樓去。三十歲後,我基本上就不過生日了,尤其自父母逝世,生日更失去了慶祝的意義。當晚,友人暫居他處的老婆與女兒也來了,一瓶香檳擺在桌上,他們為我唱起了生日快樂歌。

「禮物時間到!」友人故弄玄虛地先離席,不久後從樓上拿下來一個表層髒汙的牛皮紙袋遞給我。我半信半疑地抽出內容物,是一疊陳年文件和一本日記。

朋友解釋,那天他將我託他處理的彈簧床組豎起靠著牆時,原本應該抽屜已經清空的床座,竟然掉出了這幾個東西。友人當時先將它們放在一角,準備等整理完再統一處理。我接過手,一看,原本被挑起的興奮感馬上消失。文件只是從前大姊夫工作單位的廢棄公文;大姊的日記或許有點紀念價值,但整本也就寫了那唯一一頁。

「等等!」法國友人面露喜色,隨即從樓梯口又拿出一個長方形的紅色絨布盒。打開盒子,我瞬間傻了。盒子裡裝著幾枚戒指、項鍊、手鐲等金飾。我瞪大眼睛,不明所以地將目光移向法國友人,他才開始述說這幾天在三樓發生的事。

幾天前,連同文件和日記從床座掉出來的,還有這個珠寶盒,但外觀不起眼的它也很快地被友人推至房間一隅。九月二號跨九月三號的凌晨,不愛開燈的友人在房間點起蠟燭,三個蠟燭個別放在玻璃杯中,這是他持續了許久的習慣。沒想到,蠟燭才剛點燃,其中一個杯子竟然當場爆裂。飛出的玻璃碎片劃過友人的腳掌,所幸沒傷著,但碎片卻一直線地打到了牆角的那個紅色絨布盒。生性敏感多疑的友人覺得意外發生得有點詭異,於是順勢打開了盒子……

看著手中那些沉甸甸、舊式設計的金飾,我百思不得其解。母親過世前,沒能夠交代家中存款相關訊息;母親過世後,我的兩位姊姊翻遍家裡所有可以存放東西的地點,把包括存摺、房契以及母親的首飾等大大小小的東西,全都找出來做後續處理。三樓曾是母親居住的空間,所以她睡的床座早就被清空,除非那些物件被刻意塞到抽屜後方不為人知的縫隙。

我趕緊打了電話給姊姊們,告知情況,並希望如果這些是母親的遺物,她們可以帶回家收藏著。電話中,原本也頗感驚訝的大姊突然想通了什麼:「啊,弟弟,這是媽媽留給你作為日後結婚用的啦!媽媽就是這樣,總是替我們未雨綢繆。你就好好留著吧。」

掛上電話後,我哭了,那是媽媽過世後,我哭得最難過的一次,然而,悲傷中卻帶著滿溢的喜悅。我的母親,用了非常創意的方式,透過我的法國友人,給了九月二號跨三號凌晨出生的我,一個最珍貴的、跨時空而來的四十一歲生日禮物。

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