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【閱讀生活】獻給主婦的家務妙招

2017/12/09 06:00:00 聯合報 唐娜‧懷特

圖/三采文化提供
圖/三采文化提供

使用倒數計時器

迷思:我現在就是沒有時間去做____。(請填入現在不想做的任何事情)

現實:我沒有時間觀念,我以為做事不用花時間或是得花太多時間。無論如何,不想做的事情就是做不來。

看到這裡大家應該都明白了,我不喜歡做無聊事。洗碗、收拾雜物讓我感到十分疲憊,這種事情我永遠也不想做。後來我好不容易讓做家事變得有系統,也花了一番功夫不讓自己做決定,才能完成任務。然而除了洗碗和收雜物,還有很多家事要做。雖然不用每天做,但總是要做。

例如打掃浴室、拖地、除塵,這些事情都很煩但又必須要做。雖然可以隔幾天做一次,但永遠不會有做完的一天。沒有任何東西可以永遠保持乾淨,這一秒把灰塵擦掉了,下一秒就會落下更多灰塵。

有一種人會掃個不停,一天拖三次地板。家事一天不做完,他們就停不下來。但我不是這種人。有人無法停止,我則是質疑為何要開始。為什麼要跪下來擦馬桶?反正隔天早上就會發現,前一晚上廁所的人又把馬桶噴得到處都是,不是嗎?

雖然我知道清潔工作一定要做,但做這些清潔工作又不像辦活動,沒有結束的一天,所以我只想拖一天是一天。

我有時間失憶症候群(病名當然是我瞎掰的),這個病讓我誤以為做某些事需要花很多時間,所以我寧願拖延。有時候我也會低估時間,以為自己時間還很多,拖拖拉拉,最後把事情搞得很麻煩。

每當我低估時間,讓自己心情不好,下次就會高估時間,簡直是惡性循環。

然而不論高估低估,都只是估算。懂得估算是好事,但是在企圖保持浴室乾淨卻連續失敗第六十七次後,我應該要放棄估算。

我用倒數計時器對抗時間失憶,這個好方法能提醒我何時開始做事,何時結束工作。要是把雞肉留在爐火上吱吱作響,結果自己跑去別處「順手做點事」,到最後一定沒好事。

倒數計時器是好工具,能夠讓我真正動起來,因為它替那些「非做不可的事項」明確定立了時間長短。就像「五分鐘檢查」效果很好,而且我願意做,因為我知道只要五分鐘。

以上都還不是讓我熱愛計時器的主要原因。倒數計時器最基本也最重要的功能,就是幫助我計算「實際」的時間。我得放棄估算,我得明確知道做一項家事究竟要花多少時間,才不會讓時間失憶症發作,替拖延找藉口。

要花這麼多時間才能完成啊?那還是改天好了。

一下子就做好囉?那更應該改天再做啊!

現在我做所有事情都會計算時間。效果非常好。

我最好的朋友在大學時修了一堂家政課,某項作業是估算料理步驟所需時間,例如進入廚房首先要開燈、穿圍裙,這些動作需要幾分鐘?

朋友寫:「十分鐘。」

顯然她也有時間失憶症候群,只是病情沒我嚴重。她家看起來比我家乾淨多了。

有些動作平常不會特意停下來計算時間,誰會沒事計算開燈和穿圍裙要幾分鐘?像我就不穿圍裙(要算時間還得加入找圍裙的時間),而且我家的燈都沒在關的(我老是忘記關燈讓我老公很受不了)。

當我朋友還是大學生時,十分鐘對她來說很「短」,而且穿圍裙實在不重要,所以她家政作業才會寫十分鐘。她不懂也沒有感覺十分鐘到底有多長。

我認為這才是這項家政作業的意義。時間感很重要,準備三餐和打掃廚房都需要時間感。如果這很重要,那就有必要好好思考。做十分鐘的開合跳很長,花十分鐘小睡很短。基本上,不想做的事情,十分鐘嫌長;想做的事情,十分鐘太短。

當我又開始拖延,我會計算自己的做事時間。「因為太討厭做那件事,感覺做起來非常久。」要是發現某件事並沒有想像中那樣無限久,也就不會像之前那樣無比討厭了。

清空洗碗機是最佳實例。天啊,我真的恨透這差事!但我將洗碗設定為必做事項後,開始了解這苦差事的重要性。清空洗碗機和使用洗碗機一樣重要。如果一大早就把裡面的碗盤統統拿出來,之後一有髒碗盤就可以直接放進去,根本不用丟進水槽,廚房也能遠離失控邊緣。即使我了解清空洗碗機有多重要,拖拉個性依舊不改。厭惡的心情讓我以為自己沒有時間去做這件事。

我以前估算清空洗碗機要花十五分鐘,在某些早晨我的確沒這麼多時間。我要準備早餐、找鞋子穿、綁頭髮、換衣服。清空洗碗機並非生死攸關的任務,可以先緩一緩。

這時我想起我媽,她要我計算並且搞清楚做討厭的事要花多少時間。於是我測量清空洗碗機的時間,才四分鐘。

四、分、鐘。

我的藉口瞬間粉碎。

這四分鐘可以隨意安插在一天當中的任何時刻。當我確認清空洗碗機只要四分鐘,就很難對自己說「沒有時間」。

再來算算其他家事,例如打掃浴室、吸客廳地板、將整個房子的灰塵擦一遍。知道完成無聊任務實際上要花多少時間,我就能掌握情況,在日常生活中安排家事,同時再也不能因為想做或不想做而任意伸縮「時間感」。

有時候情況會反過來,例如我以為整理車子內部只需要五分鐘,於是在出門接小孩前才開始動手,結果發現要半小時才能整理完。

計算出整理車子的實際時間,就能知道整理這些分量的雜物要多久,也能鼓勵警惕自己別讓東西堆到這麼多才整理。

●摘自三采文化《懶惰主婦持家術:拯救主婦心靈,看見整潔新希望的29個家務事真理》

廁所大學生
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